Resuelva sus problemas de trabajo híbrido con el escritorio como servicio

Resuelva sus problemas de trabajo híbrido con el escritorio como servicio

(Foto: Shutterstock)

Las ofertas de escritorio como servicio (DaaS) han existido durante mucho tiempo, pero la tendencia del trabajo híbrido posterior a la pandemia ha infundido algo de entusiasmo a una tecnología que ha sido principalmente un nicho hasta ahora. Desafortunadamente, el acrónimo de DaaS es uno con el que se puede encontrar en varias áreas de software como servicio (SaaS), como base de datos como servicio o datos como servicio. La versión de escritorio se trata de virtualizar su PC corporativa típica. Los proveedores de DaaS brindan servicios a los escritorios de la misma manera que los jugadores en la nube como Amazon Web Services (AWS), Google Cloud o Microsoft Azure permiten a sus clientes crear servidores virtuales.

¿Qué es DaaS?

Utilizando solo software, los clientes de DaaS pueden definir cómo quieren que se configuren sus escritorios, los servicios en la nube con los que quieren que hablen y los permisos o roles de usuario necesarios para acceder a ellos. Esa no es una lista trivial de funciones, y algunos servicios son mucho más difíciles de configurar que otros. Sin embargo, una vez que se hayan realizado las tareas de configuración inicial, sus empleados podrán iniciar sesión en sus escritorios corporativos de la misma manera que iniciarían sesión en cualquier otro servicio web, como GMail o Salesforce CRM.

Al iniciar sesión, verán un escritorio completamente configurado, pero que se está ejecutando en un servidor compartido en el centro de datos del proveedor de DaaS en algún lugar. Bueno, sobre todo correr allí. Para mejorar el rendimiento en Internet, la mayoría de los proveedores de DaaS configuran algún nivel de almacenamiento en caché local en el hardware con el que los usuarios inician sesión con más frecuencia, pero esto es mínimo. Para todos los efectos, está utilizando un escritorio que es virtual y que en realidad se ejecuta en otro lugar.

DaaS se basa en una tecnología más antigua, denominada infraestructura de escritorio virtual (VDI), cuyas versiones fueron desarrolladas por varios proveedores hace más de diez años. Citrix fue uno de los pioneros, aunque gran parte de su tecnología fue absorbida por la plataforma de Microsoft. VDI funciona igual que DaaS, excepto que está diseñado para ejecutarse en el centro de datos de un cliente. Y aunque los empleados de ese cliente pueden acceder a un escritorio VDI a través de Internet a través de VPN, la tecnología está diseñada para usarse en una red de área local en lugar de en la web.

Popularidad de Newfound

Debido a que los servicios DaaS están diseñados para ejecutarse a través de Internet, la tecnología parece una solución perfecta para los trabajadores híbridos. Esto se debe a que los profesionales de TI que intentaron ejecutar mesas de ayuda durante la pandemia descubrieron que se enfrentaban a una tarea casi imposible. Cuando los empleados estaban en la oficina, usaban PC que el departamento de TI había comprado y configurado para poder administrarlas fácilmente en el sitio. También se crearon para utilizar recursos de red en el sitio, como impresoras, almacenamiento en red y, especialmente, una puerta de enlace a Internet de clase empresarial.

Cambie eso a un panorama pandémico y los profesionales de TI de repente se encontraron manejando problemas de ancho de banda en una red que no controlaban (las interwebs) y usando hardware de red (esas legiones de enrutadores inalámbricos domésticos) que no solo no habían comprado sino que también conocían. nada en lo que respecta a las funciones de gestión.

Y debido a que muchas empresas ya habían trasladado gran parte de sus carteras de software a la nube como servicios web, como GMail, Microsoft 365 o Salesforce, por nombrar solo algunos, muchos usuarios se trasladaron del hardware comprado por la empresa a sus PC domésticos. Después de todo, el portátil de su empresa tenía una pantalla mucho más pequeña y, por lo general, menos caballos de fuerza que las plataformas para jugadores de múltiples pantallas que tenían en casa. Todo lo que necesitaban eran sus nombres de usuario, contraseñas y un navegador web para acceder a la mayoría o incluso a todo el software que usaban durante el trabajo, así que ¿por qué no?

Fácil para el usuario, difícil para el profesional de TI, ya que ahora no tenían un agente de administración ni visibilidad de qué más se estaba ejecutando en esas PC. Eso incluía no solo otro software, sino posibles problemas de seguridad, como malware que el usuario doméstico no sabía que estaba en su PC.

Combine todo eso, y la mayoría de los profesionales de TI simplemente se quedaron sin sus herramientas de administración habituales y resolvieron un problema a la vez, luego se acostaron y oraron para que la pandemia terminara. Eso está sucediendo lentamente, pero para consternación de la mayoría de los profesionales de TI, lo remoto se queda en forma de trabajo híbrido. Los empleados quieren la flexibilidad para trabajar parcial o incluso completamente desde casa de forma permanente, y la quieren en grandes cantidades. Un problema a la vez no funcionará en ese escenario.

Ingrese DaaS.

Con DaaS, un profesional de TI obtiene todas las ventajas de administración de una PC corporativa, pero puede servirla cuando y donde quieran sus usuarios. Los empleados pueden iniciar sesión en sus portátiles de propiedad de la empresa o en sus PC domésticos y obtener una experiencia completa de Windows. O pueden iniciar sesión utilizando una interfaz de navegador web modificada en dispositivos Apple macOS, iOS o Google Android.

Lo que hace feliz a TI es que ahora vuelven a controlar la PC. Seguridad y permisos, aplicaciones y servicios, parches y actualizaciones, todo está en su dominio una vez más. De hecho, para muchos será incluso más fácil que antes, ya que ahora todo está en software, por lo que la administración es más fácil de automatizar. Si los usuarios quieren usar el hardware de su hogar, está bien. A TI no le importa qué más se esté ejecutando en esa PC, ya que su escritorio DaaS está separado de la capa de hardware en la PC y protegido en un centro de datos de cualquier malware que pueda tener el hardware doméstico. Tampoco les importa qué otros software instalen los usuarios en su hardware personal, ya que no necesitan admitirlo. TI simplemente reúne una lista blanca de software que se incluirá en sus escritorios DaaS y si un usuario llama por otra cosa, lo siento, no está en nuestra lista.

Esto no resuelve todos los problemas de trabajo híbrido de TI, pero resuelve una gran parte de ellos. Los problemas del enrutador doméstico y el ancho de banda aún pueden ser problemáticos, pero al menos TI puede concentrarse en ellos ahora y dejar sus problemas de escritorio en manos del proveedor de DaaS.

Consideraciones de DaaS

Pero antes de saltar de cualquier manera a un contrato de DaaS, sepa que hay varios aspectos y diferenciadores que debe tener en cuenta. El primero es el costo.

Una de las cosas que afectó a VDI fue que resultó ser mucho más costoso de lo que esperaban las empresas. Se suponía que la VDI ahorraría dinero, pero en cambio, en realidad podría costar más dinero en el centro de datos porque la relación entre el servidor y el escritorio virtual no era tan favorable como parecía en el papel. Eso dolió, pero el gran problema era la concesión de licencias.

Los proveedores como Microsoft vendieron VDI como una licencia por usuario. Agregue a eso una licencia de Windows por sistema operativo (SO) y, a menudo, también una licencia de software por usuario, en forma de Office. Entonces, de repente, el cliente se vio afectado con un nivel completamente diferente de precios por usuario por encima de lo que pagaba en un escenario de hardware dedicado.

DaaS también tiene ahorros de costos en su lista de beneficios, y puede respaldar eso, siempre que tenga cuidado con la forma de comprar. Si su proveedor de DaaS está operando en el antiguo modelo de VDI, lo que significa que solo está sirviendo el escritorio virtual y ni siquiera el sistema operativo, usted pagará por la nariz. Si al menos ofrecen el sistema operativo como parte de su cargo mensual por usuario, tienen muchas más posibilidades de ahorrar costos.

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Las ofertas más recientes de DaaS, como la PC en la nube Microsoft Windows 365 recientemente anunciada, en realidad ofrecen paquetes que incluyen el escritorio virtual DaaS, el sistema operativo y un paquete de aplicaciones de Microsoft 365, todo incluido en un solo cargo mensual. Otros proveedores seguirán su ejemplo, ya sea con sus propios paquetes de Microsoft 365 o con suites de productividad de la competencia, como Google Workspace o Zoho Docs. Haga los cálculos sobre eso y tenga en cuenta cuánto le ayudará con el trabajo híbrido y luego decida.

Su última consideración de costo es el cargo mensual por usuario. La mayoría de los proveedores de DaaS usan ese formato, pero muchos también agregan un cargo por minuto. Entonces, está pagando $ X por persona por mes, y luego X centavos por minuto calculados por el tiempo que cada uno de esos usuarios permanece conectado a su escritorio. Escuchará a los proveedores de DaaS decir que esto le ahorrará dinero, ya que podrá girar los escritorios hacia arriba y hacia abajo según el momento en que los usuarios los necesiten, pero sigue siendo un costo adicional por encima del precio por usuario. Deberá calcular al menos una cantidad promedio de tiempo que espera que cada empleado esté en sus escritorios virtuales cada mes y tenerlo en cuenta en su estimación de costos.

A continuación, piense en lo que espera que haga un servicio “administrado”. Si está buscando emular una experiencia de Slack, por ejemplo, lo que desea es la capacidad de enviar al proveedor una lista de nombres de usuario para que pueda configurar cuentas y luego trabajar con un representante de producto para configurar lo que desea esos escritorios. que hacer. Después de eso, desea que sus usuarios simplemente inicien sesión en su escritorio y luego se laven las manos de cualquier otra tarea de administración fuera de tal vez ver un panel de uso completo una vez al mes.

Esos servicios existen, pero (a) probablemente costarán más y (b) podrían estar limitados en lo que pueden hacer en el back-end. Eso se refiere a cosas como la integración de los escritorios con la administración de identidad de Active Directory y las políticas de grupo, por ejemplo.

La otra cara de la moneda son los proveedores que ofrecen un montón de opciones de back-end, pero luego esperan que las configure y las administre. Esos son jugadores como Amazon WorkSpaces y Microsoft Azure Virtual Desktop. Ambas plataformas tienen muchas opciones de integración de back-end con sus otros servicios en la nube, y ciertamente se las venderán mientras aumentan los cargos por usuario por mes. Pero la configuración de esos servicios complejos dependerá de usted, o le pagará a un socio de valor agregado para que lo ayude. Por otra parte, obtendrá una flexibilidad de back-end total, lo que podría hacer que los costos adicionales valgan la pena.

Todo eso parece ser problemático, especialmente para las empresas más pequeñas, pero las matemáticas se verán bien en muchas empresas. En particular, funcionará para las empresas más pequeñas porque tendrán un número de usuarios más bajo y requisitos de back-end más fáciles. Pero incluso las grandes empresas están viendo las ventajas de DaaS. Por ejemplo, NEC anunció recientemente que trasladaría los 110.000 escritorios de sus empleados a la plataforma Microsoft Azure Virtual Desktop, tanto por motivos de rendimiento adicional como por consideraciones de trabajo híbrido.

Si un producto de DaaS parece que se adapta bien a sus nuevas necesidades normales, a continuación hemos compilado una lista de los mejores jugadores en el mercado de DaaS.

Imagen de Amazon WorkSpaces

Amazon WorkSpaces es una de las opciones de DaaS más maduras que tiene desde que la empresa lo lanzó hace casi una década. El servicio es parte de Amazon Web Services (AWS) y, por lo tanto, tiene una amplia variedad de otros servicios en la nube que puede integrar con sus escritorios DaaS, como …

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