Los mejores SSD externos para 2021

Los mejores SSD externos para 2021

Si necesita un almacenamiento local rápido para muchos archivos (por ejemplo, música o películas que lleva consigo, o todas esas fotos y videos que recopila en su teléfono o cámara), es posible que desee considerar una unidad de estado sólido portátil (SSD) en su lugar. que un disco duro portátil.

Alguna vez fueron prohibitivamente costosos, los SSD de todo tipo han bajado de precio en los últimos años, y los SSD externos han surgido como alternativas a los discos duros externos, ofreciendo hasta cinco veces la velocidad y una durabilidad mucho mayor. No tienen platos de metal para girar, ni cabezales de lectura / escritura que necesiten viajar a un punto específico en un plato para encontrar el archivo que necesita. Y debido a su falta de partes móviles, las SSD portátiles suelen ser más compactas, más delgadas y más adecuadas para viajes frecuentes y caídas accidentales que incluso las unidades de disco duro más reforzadas.


¿Por qué (y por qué no) los SSD?

A diferencia de un disco duro, que almacena datos en platos giratorios a los que se accede mediante un cabezal magnético móvil, un disco de estado sólido utiliza una colección de celdas de memoria flash “persistentes” para guardar datos. Estos son similares al silicio que forma la RAM de una computadora, pero retienen sus datos cuando se corta la energía eléctrica.

SanDisk Extreme Pro
(Foto: Zlata Ivleva)

Dado que los discos duros son dispositivos mecánicos que utilizan tecnología madura, puede obtener cantidades relativamente grandes de capacidad de almacenamiento por el dinero. Pero la misma tecnología que hace que los discos duros tengan un valor tentador se convierte en su mayor responsabilidad cuando se usa sobre la marcha. Si deja caer la unidad, podría dañar el mecanismo interior y hacer que sus datos sean inaccesibles. Por el contrario, si sacude un SSD mientras lee o escribe datos, no hay riesgo de que sus archivos se corrompan y sean ilegibles.

Y, nuevamente, los discos duros son más lentos porque tienen que acceder físicamente a sus datos. ¿Cuánto más rápido es leer datos de celdas flash que de puntos particulares en platos giratorios? El rendimiento típico de los discos duros de consumo está en el rango de 100 MBps a 200 MBps. (Un factor es la velocidad de giro: entre las unidades externas, las unidades de 5400 rpm son más comunes y más asequibles que las de 7200 rpm).

Nuestros resultados típicos de pruebas comparativas incluso para SSD externos comunes y corrientes muestran velocidades superiores a 400 MBps. En términos prácticos, esto significa que puede mover gigabytes de datos (digamos, una película de 4GB o un año de fotos familiares) a su SSD externo en segundos en lugar de los minutos que tomaría con un disco duro externo.

Samsung SSD portátil T7
(Foto: Zlata Ivleva)

Aún así, paga por esa velocidad y durabilidad. ¿Quiere un disco duro portátil de 2 TB? Puede encontrar uno de las principales marcas como Seagate y Western Digital por tan solo $ 60. Un SSD externo de 2TB, por otro lado, le costará entre $ 250 y $ 300. Eso no es un error tipográfico: pagará cuatro o cinco veces más por la misma cantidad de almacenamiento. Si la velocidad, la resistencia y la portabilidad son fundamentales para usted, todo ese dinero extra probablemente valga la pena. Si no es así, proceda con cuidado. Al considerar la posibilidad de comprar un SSD externo, asegúrese de saber por qué está pagando una prima.

Los SSD externos ahora están disponibles y son más baratos que hace unos años, pero probablemente nunca serán un reemplazo completo para los discos duros. Las unidades externas físicamente más grandes diseñadas para permanecer en su escritorio o en un armario de servidores todavía utilizan principalmente unidades de disco de 3,5 pulgadas en el interior, aprovechando sus capacidades más altas y precios mucho más bajos por gigabyte en comparación con las SSD.


Por dentro y por fuera: comprensión de las interfaces SSD externas

Las unidades de estado sólido externas son, esencialmente, SSD internos (del mismo tipo que alimentan las computadoras portátiles o viven dentro de las computadoras de escritorio) con una carcasa exterior y algunos componentes electrónicos de puente. Como resultado, las unidades externas utilizan uno de los dos “tipos de bus” internos que, en parte, dictan su velocidad máxima: Serial ATA (SATA) o PCI Express (PCIe). Este último suele asociarse estos días con Non-Volatile Memory Express (NVMe), un protocolo que está optimizado para las características de los SSD y acelera las transferencias de datos.

Las unidades basadas en SATA tienden a ser un poco más económicas; también son más lentos, pero están bien para las aplicaciones diarias de la mayoría de los usuarios. Los SSD basados ​​en SATA generalmente alcanzan un máximo de alrededor de 500 MBps para velocidades máximas de lectura y escritura, solo un poco por debajo del techo de la interfaz USB 3.0. (Mucho más sobre eso en un momento). Sin embargo, si va a transferir archivos grandes como videos con frecuencia, es posible que desee elegir un SSD externo basado en PCIe / NVMe. Eso también se relaciona con el puerto al que conectará su SSD.

Los vendedores de SSD portátiles rara vez indican si la unidad está basada en SATA o PCIe. Sin embargo, verificar las especificaciones puede ser un indicio de muerte. Si la unidad alcanza un máximo de velocidad de lectura y escritura secuencial entre 400 MBps y 550 MBps, es muy probable que esté basada en SATA. Velocidades de 800 MBps o más indican una unidad basada en PCIe.

SSD y USB: ¡Tantas sutilezas!

Podría decirse que más importante que el tipo de mecanismo de almacenamiento dentro de un SSD externo es cómo se conecta a su PC o Mac. Casi todos los SSD externos de hoy se conectan a algún tipo de puerto USB o un puerto Thunderbolt 3 o 4.

Por desgracia, hay suficientes sabores diferentes de USB para hacer que su cabeza dé vueltas, lo que se agrava con la nomenclatura confusa que rodea al USB en estos días. Por ejemplo, el estándar USB 3.2 actual es, a todos los efectos, idéntico al USB 3.1, simplemente renombrado. (Se pone mejor: el próximo USB4 absorberá Thunderbolt 3.) Dicho esto, todavía verá terminología USB más antigua en su PC o Mac y en muchos SSD, por lo que necesita saber qué término se correlaciona con qué.

Para empezar, puedes olvidarte de USB 2.0, cuyo ancho de banda teórico de 60 megabytes por segundo (60 MBps) es un cuello de botella incluso para una unidad de disco. (Estos puertos todavía existen en computadoras de escritorio y portátiles, pero no querrá usar uno con ninguna unidad portátil si puede evitarlo, y todos los SSD externos con interfaz USB admitirán algún tipo de USB 3). en el extremo de su computadora para unidades externas de todo tipo es USB 3.0, que ofrece un ancho de banda máximo teórico de 640 MBps. Hasta hace poco, la mayoría de las velocidades de transferencia en el mundo real de las SSD alcanzaban los 450 MBps o menos, por lo que estos puertos estaban bien.

USB 3.0
(Foto: Zlata Ivleva)

Además de 640 MBps, también verá la velocidad de datos teórica de USB 3.0 descrita como 5 Gbps. (Eso es gigabits, no gigabytes, por segundo). También puede ver esta interfaz denominada USB 3.1 de 1.a generación o USB de alta velocidad de 5 Gbps (en la práctica, los tres son lo mismo), para diferenciarlo de USB 3.1 de 2.a generación o USB de alta velocidad de 10 Gbps, que eleva el techo a (¡lo adivinaste!) 10 Gbps. USB 3.1 Gen 2 es la última versión ampliamente disponible en SSD externos de consumo en este momento. Los SSD externos PCIe pueden aprovechar los 5 Gbps de ancho de banda adicionales, pero debe tener un puerto USB que admita las especificaciones para ver el beneficio de velocidad adicional. (Y sí, estamos hablando de “USB 3.1” en lugar de “USB 3.2”. Tenga paciencia con nosotros).

En 2019, el Foro de Implementadores de USB anunció que los sabores de USB 3.1 iban a ser renombrados como USB 3.2. Con ese cambio, querrá conocer estos cuatro modos: 5Gbps (USB 3.2 de 1.a generación), 10 Gbps (USB 3.2 de generación 2×1, y Generación 1×2, el primero logra la velocidad de 10 Gbps en un “carril”, el segundo a través de dos carriles de 5 Gbps) y 20 Gbps (USB 3.2 de generación 2×2, también conocido como USB de alta velocidad de 20 Gbps). Todas estas versiones de USB son compatibles con versiones anteriores de los puertos USB 3.0 de su PC; el rendimiento simplemente se reducirá al más lento de los dos (la especificación admitida de la unidad o la del puerto del lado del sistema).

Hasta ahora, no verá muchos puertos USB 3.2 Gen 2×2 compatibles en las PC (algunas placas base de escritorio de gama alta de último modelo tienen uno), pero busque esa nueva especificación USB para que importe más a medida que avanza la década de 2020.

Realmente, todo esto requiere un pequeño gráfico para mantenerlo en orden …

Tabla de versiones de USB

Como puede ver, algunas especificaciones USB están vinculadas a ciertos conectores USB físicos del lado del sistema; entraremos en eso en un momento.

… y luego está Thunderbolt 3

Thunderbolt 3 ofrece un ancho de banda superior increíble de 40 Gbps. Los puertos compatibles se encuentran en todas las Mac de último modelo y, cada vez más, en algunas computadoras portátiles Windows de alta gama. Esos puertos son en realidad conectores USB tipo C con el soporte Thunderbolt en capas en la parte superior. Sin embargo, los SSD Thunderbolt 3 no son compatibles con versiones anteriores de los puertos USB Type-C que solo admiten transferencias USB. El puerto debe admitir específicamente Thunderbolt 3; busque el pequeño rayo en el puerto y el conector del cable …

Samsung SSD portátil X5
(Foto: Zlata Ivleva)

Thunderbolt 3 es la interfaz SSD externa menos común, y las SSD que la usan a menudo están orientadas a los usuarios de Mac, ya que todas las computadoras portátiles Mac de último modelo tienen puertos Thunderbolt 3. Encontrará Thunderbolt 3 en unidades decididamente enfocadas en la velocidad, como la Samsung Portable SSD X5 y en algunas unidades especializadas de estilo de escritorio que pueden contener múltiples SSD en un formato RAID.

La mayoría de los SSD de uso diario no llegan a saturar esta interfaz, por lo que no tiene sentido pagar una prima por una unidad Thunderbolt 3 a menos que necesite específicamente la velocidad. Puede usar una unidad USB tipo C en un puerto Thunderbolt 3, por lo que no está obligado a comprar una unidad Thunderbolt 3 en una PC con solo esos puertos, como una Mac.

La última arruga de la interfaz: el puerto USB físico

¿Tienes fatiga de interfaz todavía? ¡Por desgracia, eso no es lo último a considerar en torno a USB y Thunderbolt 3!

Los puertos USB físicos del lado del sistema en estos días toman la forma de USB Type-A (el familiar, el tipo rectangular más antiguo) y USB Type-C (más pequeño y aproximadamente ovalado). Este tipo físico no es necesariamente un indicador de qué especificación de velocidad de transferencia USB específica admite el puerto. Pero debes asegurarte de poder conectar lo que obtienes.

HyperX EXO
(Foto: Zlata Ivleva)

Muchos SSD vienen con cables para ambos tipos (Tipo-A y Tipo-C) en el extremo de la computadora, o un cable más un adaptador. En general, lo mejor es dos cables completos, ya que los adaptadores pueden resultar torpes o fáciles de perder. Querrá hacer coincidir lo que viene en la caja con los puertos específicos que tiene su PC (y tiene libres). También querrá hacer coincidir las especificaciones; Puede que no tenga mucho sentido gastar más, por ejemplo, en un SSD USB 3.2 Gen 2 de 10 Gbps si solo tiene puertos con capacidad de 5 Gbps.

Además: no confunda la interfaz del lado del sistema con el conector que une el cable a la unidad. En la mayoría de los SSD portátiles más nuevos, el conector en el extremo del SSD es un puerto USB tipo C (el mismo que puede encontrar en el lado del sistema) …

Crucial X8
(Foto: Zlata Ivleva)

En otros, sin embargo, el conector puede ser un Micro-USB Tipo-B, que es un conector plano y ancho que es diferente de cualquier puerto USB que verá en una computadora portátil o de escritorio.


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