Los mejores discos duros externos para 2021

Los mejores discos duros externos para 2021

En una era en la que 50 GB de almacenamiento de iCloud cuestan 99 centavos por mes, y los SSD externos delgados y recortados son cada vez más baratos, los discos duros externos pueden parecer menos esenciales de lo que eran antes. Pero los modernos son más rápidos, más elegantes y, a menudo, más duraderos que sus homólogos de hace unos años. También son cada vez más espaciosos para el dinero. Por alrededor de $ 50, puede agregar un terabyte de almacenamiento adicional a su computadora portátil o de escritorio con solo conectar un cable USB.

Disco duro externo Seagate y portátil

Sin embargo, elegir una unidad externa no es tan simple como comprar la más cara que pueda pagar. La capacidad de la unidad es el factor más importante a considerar y puede aumentar o disminuir drásticamente el costo según sus necesidades. Otros factores incluyen el tamaño físico de la unidad (¿está diseñada para ser transportada en un carrito o para sentarse en su escritorio?), Qué tan resistente es, la interfaz que usa para conectarse a su PC e incluso en qué colores viene.

Esta guía le ayudará a entender todas estas y muchas más preguntas que surjan mientras compra un disco duro externo.


Sopesando la necesidad de velocidad: ¿disco duro o SSD?

Los discos duros pueden brindarle más capacidad por su dinero, pero primero debe considerar una diferencia importante en el almacenamiento externo en estos días: el disco duro frente al SSD.

Las unidades de estado sólido (SSD) tienen menos partes móviles que los discos duros tradicionales y ofrecen el acceso más rápido a sus datos. A diferencia de un disco duro convencional basado en disco, que almacena datos en un plato giratorio o platos a los que se accede mediante un cabezal magnético móvil, un SSD utiliza una colección de celdas flash, similares a las que forman la RAM de una computadora, para guardar datos.

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Mecanismo del plato del disco duro

¿Cuánto más rápido es acceder a los datos almacenados en las células flash? Las velocidades típicas de lectura y escritura para unidades de consumo con platos giratorios están en el rango de 100 MBps a 200 MBps, dependiendo de las densidades del plato y si giran a 5400 rpm (más común) o 7200 rpm (menos común). Los SSD externos ofrecen al menos el doble de esa velocidad y, a veces, mucho más, con resultados típicos en nuestras pruebas comparativas superiores a 400 MBps. En términos prácticos, esto significa que puede mover gigabytes de datos (por ejemplo, un largometraje de 4GB o fotos familiares de un año) a un SSD externo en segundos en lugar de los minutos que tomaría con una unidad giratoria externa.

No solo es más rápido leer y escribir datos almacenados en celdas flash, sino que también es más seguro. Debido a que no hay un plato giratorio ni un cabezal magnético móvil, si golpea el SSD mientras accede a sus datos, no hay riesgo de que sus archivos se corrompan y sean ilegibles.

Portátil externo Seagate

Aún así, aunque los SSD externos son más baratos de lo que eran hace unos años (vea lo mejor que hemos probado en el enlace anterior), están lejos de ser un reemplazo completo para los discos giratorios. Las unidades externas más grandes diseñadas para permanecer en su escritorio o en el armario de un servidor todavía utilizan casi exclusivamente mecanismos de unidad giratoria, aprovechando las capacidades mucho más altas de las unidades de disco y los precios mucho más bajos en comparación con las SSD.

Y los discos duros portátiles pueden ser de gran valor si lo que necesita es capacidad bruta por encima de todo. Puede encontrar un disco duro portátil de 2 TB con facilidad (posiblemente incluso uno de 4 TB, según el día) por menos de $ 100. ¿Sin embargo, un SSD de 2TB? Espere pagar al menos dos o tres veces más de lo que pagaría por ese disco duro de 2 TB. Y ni siquiera vamos hablar sobre el costo de los SSD externos de 4 TB y 8 TB.


El tamaño físico importa: ¿Consiga una unidad de sobremesa o una portátil?

Si tiene una gran colección de archivos multimedia, tal vez sea un editor de fotos o videos, o tal vez un aficionado al cine, probablemente necesitará varios terabytes de espacio para almacenarlos. En ese caso, su mejor opción es un disco duro de escritorio. Definimos estos como tener una o más unidades de disco giratorio en el interior y que requieren un cable de alimentación dedicado enchufado a la alimentación de CA para funcionar. (Por supuesto, en este escenario, sus archivos deberán permanecer en su escritorio).

Disco duro externo WD

Una unidad de escritorio con un mecanismo de un solo plato en el interior normalmente utilizará una unidad de 3,5 pulgadas en el interior y viene en capacidades de hasta 12 TB, aunque han comenzado a surgir algunas unidades individuales de 16 TB en chasis externos. La mayoría miden aproximadamente 5 pulgadas de alto y 2 pulgadas de ancho. Además de almacenar grandes colecciones de medios, estas unidades también pueden servir como repositorios económicos para las copias de seguridad del disco duro de su computadora que programe, utilizando el software que viene con la unidad o una utilidad de copia de seguridad de terceros.

El siguiente tamaño para unidades de sobremesa de consumo tiene aproximadamente la misma altura pero el doble de ancho, para acomodar más de un mecanismo de disco duro basado en plato en el chasis. Estos modelos más grandes son más caros pero también mucho más espaciosos; piense en 16 TB o más (en ese caso, con dos mecanismos de unidad de 8 TB). En el caso de estos y los productos de disco de un solo plato, no está destinado a cambiar el disco o los discos internos.

Unidad de sobremesa de dos unidades LaCie

Las unidades de sobremesa más grandes suelen ser mucho más voluminosas que las dos primeras categorías, tan grandes que querrá colocarlas debajo de su escritorio o en un armario de servidor dedicado. En su mayoría, están diseñados para uso profesional en estudios de edición, salas de control de vigilancia y similares. Su característica definitoria es la capacidad de intercambiar unidades dentro y fuera de su chasis de múltiples bahías fácilmente, por lo que la mayoría brinda acceso rápido a las bahías de unidades en la parte frontal del dispositivo.

La mayoría de estos dispositivos de múltiples bahías se venden sin los discos duros reales incluidos, por lo que puede instalar cualquier unidad que desee (generalmente, unidades de 3,5 pulgadas, pero algunas son compatibles con computadoras portátiles de 2,5 pulgadas). Sus capacidades totales de almacenamiento están limitadas solo por la cantidad de bahías disponibles y las capacidades de las unidades que coloque en ellas. La industria del almacenamiento se refiere a estos (así como a los externos de menor capacidad en su conjunto) como DAS, para “almacenamiento de conexión directa”, para distinguirlos de NAS, o almacenamiento conectado a la red, muchos de los cuales también son dispositivos de múltiples bahías que pueden tome dos o más unidades que suministre. (Vea nuestro resumen por separado de las mejores unidades NAS).

En el otro extremo del espectro de tamaño físico se encuentran las unidades portátiles. Los portátiles basados ​​en disco duro se utilizan dentro de los mismos tipos de mecanismos de unidad de disco que se utilizan en las computadoras portátiles. Estos se denominan genéricamente “unidades de 2,5 pulgadas”, aunque en realidad son un poco más anchas que eso. Cualquier disco duro portátil con bandeja debe caber fácilmente en un bolso o incluso en el bolsillo de un abrigo. Como regla general, las unidades portátiles obtienen su energía de la computadora a la que las conecta, a través del cable de interfaz, por lo que no es necesario un tomacorriente de pared o un cable / bloque de alimentación.

WD My Passport

La mejor manera de medir el valor relativo entre unidades portátiles similares es calcular el costo por gigabyte, dividiendo el costo de la unidad en dólares por la capacidad en gigabytes para ver el precio relativo por gigabyte. Ejemplo: un disco duro de $ 60 1TB (1,000GB) costaría alrededor de 6 centavos por gigabyte, mientras que un disco de $ 80 2TB (2,000GB) costaría alrededor de 4 centavos por gigabyte.


¿Necesita redundancia o velocidad extrema? Considere una unidad habilitada para RAID

Si compra una unidad de escritorio más grande con dos o más platos giratorios, es casi seguro que tendrá la opción de configurar la unidad como una matriz RAID utilizando el software incluido. Dependiendo del nivel de RAID que elija, puede priorizar la capacidad, la velocidad o la redundancia de datos, o alguna combinación de los mismos.

LaCie RAID

Una colección de unidades giratorias configuradas con un nivel RAID diseñado para un acceso más rápido a los datos puede aproximarse a las velocidades de una SSD básica, mientras que debería considerar una unidad con soporte para los niveles RAID 1, 5 o 10 si está almacenando datos realmente importantes que no puedes permitirte perder. Haga clic en el enlace de arriba para obtener una explicación de las características y fortalezas de cada nivel de RAID. Algunos requieren que sacrifique la capacidad bruta por la redundancia de datos, por lo que deberá prestar atención a los matices de cada nivel.


¿Qué interfaz debería buscar?

La forma en que una unidad externa se conecta a su PC o Mac es solo superada por el tipo de mecanismo de almacenamiento que utiliza para determinar qué tan rápido podrá acceder a los datos. Estos tipos de conexión siempre cambian, pero en estos días, la mayoría de los discos duros externos usan un tipo de USB, o en casos raros, Thunderbolt.

En este momento, el tipo de conexión convencional más rápida es Thunderbolt 3, que es útil suponiendo que tenga una computadora portátil o de escritorio más nueva con un puerto Thunderbolt 3. (Thunderbolt 4 está surgiendo aquí en 2021, pero las unidades que lo usan y las PC que lo admiten aún no son comunes). Todas las computadoras portátiles Apple MacBook Pro y MacBook Air de último modelo las tienen, y muchas computadoras portátiles Windows 10 de alta gama también las tienen. . Esta interfaz se acopla a un conector USB tipo C (aunque no todos los puertos USB tipo C admiten Thunderbolt 3) y ofrece un rendimiento máximo de hasta 40 GBps. Como beneficio adicional, una unidad de escritorio que admita Thunderbolt 3 también puede venir con conexiones DisplayPort y USB adicionales que le permiten usar la caja de la unidad como un concentrador para su teclado, mouse, monitor y otros periféricos. (Vea nuestro explicador Thunderbolt 3 vs.USB-C: ¿Cuál es la diferencia?)

Sin embargo, solo verá los beneficios de velocidad de Thunderbolt 3 si tiene una unidad basada en SSD o una unidad de disco duro de escritorio de varias unidades y basada en un plato que está configurada en una matriz RAID. Para los discos duros externos ordinarios, Thunderbolt es la excepción, no la regla. Tiende a aparecer principalmente en productos orientados al mercado de Mac.

Es mucho más probable que un disco duro de escritorio con un mecanismo interno basado en un solo plato, o un disco duro portátil, utilice en su lugar un USB antiguo. Casi todas las unidades recientes que hemos revisado son compatibles con USB, y lo mismo ocurre con las computadoras portátiles y de escritorio. Los puertos USB son omnipresentes, y muchas unidades externas ahora vienen con cables con conectores USB tipo A rectangulares y USB tipo C de forma ovalada para permitir conexiones sin adaptador a PC que tienen un solo tipo. Si la unidad incluye solo un cable, es posible que necesite un adaptador, según los puertos USB disponibles en su computadora. Sea consciente de eso.

WD My Passport

Además de sus diferencias de forma física, los puertos USB en el lado de la computadora serán compatibles con USB 3.0, 3.1 o 3.2, dependiendo de la antigüedad de la computadora y cuán actualizados estén sus materiales de marketing. Sin embargo, no tiene que preocuparse por las diferencias entre estas tres especificaciones USB cuando mira discos duros comunes. Todos son compatibles entre sí y no verá un aumento de velocidad de uno frente al otro en el mundo de los discos duros. La propia velocidad de los discos impulsores es el limitador, no el sabor …

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