Los mejores Chromebooks para niños en 2021

Los mejores Chromebooks para niños en 2021

Los Chromebook pueden ser compañeros ideales para trabajar y jugar para niños de todas las edades. Son computadoras portátiles que normalmente cuestan unos pocos cientos de dólares y ejecutan el sistema operativo Chrome, fácil de usar, de Google. Con un Chromebook, los padres no deben preocuparse de que una caja de jugo con fugas arruine una inversión significativa, ni tampoco deben brindar mucho soporte técnico. La mayoría de los Chromebook son económicos y todos son fáciles de usar.

Gracias a esos dos factores, las Chromebook son ahora un elemento básico de las aulas estadounidenses, y los distritos escolares, grandes y pequeños, las entregan a los estudiantes a un costo directo mínimo o nulo. Junto con aplicaciones especializadas como Google Classroom, se utilizan para todo, desde exámenes sorpresa hasta visitas virtuales a museos de arte, y el software también puede incorporar funciones útiles para los educadores, como la detección de plagio.

Lenovo Chromebook C340-11
(Foto: Zlata Ivleva)

Incluso si la escuela de su hijo no emite Chromebooks o usa estas herramientas, la necesidad de aprendizaje remoto que se disparó durante los cierres pandémicos durante el último año bien puede hacer que considere comprar uno. Y las circunstancias inciertas en torno a la escolarización a medida que avanza la pandemia están haciendo que la demanda sea aún más fuerte. (Espere escasez ocasional de acciones y precios volátiles). Esto es lo que debe buscar antes de hacer clic en “Comprar ahora”.


¿Qué es un Chromebook?

Es posible que usted y sus hijos nunca hayan usado una Chromebook, pero es casi seguro que está familiarizado con su funcionamiento. Esto se debe a que el sistema operativo Chrome se basa en el mismo navegador web Chrome que ya usan sus hijos cuando les permite tomar prestada su computadora portátil, teléfono inteligente o tableta existente. Si todo lo que su hijo necesita es un portal a Internet, no es necesario que instale nada, simplemente abra una ventana del navegador.

Sin embargo, puede instalar aplicaciones en Chromebooks si lo desea. El proceso es muy parecido a instalar aplicaciones en su teléfono inteligente, que implica poco más que una visita a Google Play Store o Chrome Web Store. Incluso las aplicaciones diseñadas para teléfonos Android funcionarán en Chromebooks de último modelo. También encontrará una biblioteca considerable de aplicaciones para niños diseñadas para Chromebooks, y no solo para juegos: herramientas para tomar notas, podcasting, publicación de libros, dibujo, screencasting y otras tareas escolares del siglo XXI.

Dos Chromebooks, una blanca y otra negra
(Foto: Zlata Ivleva)

La simplicidad de Chrome OS significa que permite menos aperturas para errores y riesgos de seguridad. No hay controladores que actualizar ni paquetes de software antivirus lentos que comprar y mantener. Los niños no se mantendrán al día con estas tediosas tareas informáticas, y probablemente tú tampoco quieras. Suponiendo que tenga una conexión a Internet, un Chromebook se mantendrá seguro y actualizado.

¿Las desventajas de esta sencillez? Incluyen menos flexibilidad y el ocasional y frustrante problema de compatibilidad. De vez en cuando, los Chromebook pueden tropezar con obstáculos menores, como incompatibilidades con los sistemas de entretenimiento de transmisión en vuelo que usan software de administración de derechos digitales (DRM), mientras que estos sistemas funcionan bien con dispositivos iOS o Android. Los problemas más importantes incluyen capacidades faltantes que han sido un elemento básico de la informática moderna durante años. Chrome OS, por ejemplo, no ofrece nada en la forma de edición de video lista para usar, a diferencia de las herramientas simples pero poderosas integradas en Windows 10 y macOS.

En resumen, las ventajas y desventajas de Chrome OS significan que una Chromebook es tan adecuada para la informática amigable para los niños como inadecuada para las necesidades de los usuarios avanzados.


¿Qué funciones de Chromebook necesitan sus hijos?

Como resultado, su principal consideración al comprar una Chromebook para un niño no es qué tan poderosa es la máquina, sino qué tipo de características físicas tiene. Irónicamente, cuanto más pequeño es su hijo, más funciones podría necesitar. Esto se debe a que los estudiantes más jóvenes suelen ser el público objetivo de las aplicaciones de realidad aumentada (AR) o de dibujo que requieren varias cámaras, pantallas táctiles y bolígrafos digitales. Es posible que los estudiantes mayores que principalmente toman notas y escriben trabajos terminados no necesiten estas funciones con tanta frecuencia.

Mujer dibujando en un Chromebook de pantalla táctil
(Foto: Zlata Ivleva)

Algunos de los diseños de Chromebook más innovadores que hemos visto recientemente son en realidad tabletas, no computadoras portátiles. Han tardado en hacerse popular entre los compradores habituales, pero tienen un gran potencial como herramienta de aprendizaje en el aula. Son mucho más pequeños y livianos que las computadoras portátiles, por lo que son más fáciles de sostener para los niños más pequeños. También suelen tener cámaras frontales, que son necesarias para algunas aplicaciones de realidad aumentada y son excelentes para capturar una imagen de la pizarra antes de que el maestro la borre.

Las tabletas Chromebook económicas de Acer, Asus, CTL y otras compañías generalmente se venden directamente a los distritos escolares y, por lo tanto, son difíciles de encontrar en el comercio minorista (por esa razón, no están en nuestra lista de recomendaciones aquí), pero vale la pena verlas. si encuentra uno en stock. Sin embargo, los Chromebook convertibles con bisagras de 360 ​​grados son buenas alternativas, ya que incluyen un teclado físico, pero aún se pueden usar como tableta si es necesario.

Chromebook convertible
(Foto: Zlata Ivleva)

Una tableta Chromebook o un convertible 2 en 1 tendrá una pantalla táctil por necesidad, ya que sus teclados no siempre están a mano. Pero la mayoría de los Chromebook portátiles convencionales tienen pantallas no táctiles, al menos en sus configuraciones predeterminadas. Ahora que Google ha mejorado enormemente las capacidades táctiles de Chrome OS en comparación con sus primeras versiones, al menos vale la pena considerar las pantallas táctiles.

Otra consideración para la pantalla del Chromebook de su hijo es su resolución. Al igual que con cualquier pantalla de computadora portátil, querrá evitar las pantallas con resoluciones por debajo de Full HD (por lo general, 1920 x 1080 píxeles, o 1080p) si puede. Existen Chromebooks full HD de bajo costo, pero a veces son difíciles de encontrar entre el mar de otros con pantallas de menor resolución. (La resolución más baja generalmente se manifiesta como una pantalla con una resolución de 1366 por 768). Los ojos de sus hijos le agradecerán que elija Full HD, especialmente si el Chromebook tiene una pantalla de 13 pulgadas o más. Una resolución de 1.366 por 768 píxeles solo es aceptable hoy en día en un Chromebook de presupuesto extremo con una pantalla en el rango de 10 a 12 pulgadas.


¿Debería comprar una Chromebook resistente para niños?

Siempre es una buena idea elegir un Chromebook que esté diseñado para resistir golpes, magulladuras y el derrame ocasional de líquido. Y es un requisito si su hijo va a llevar su Chromebook a la escuela todos los días. Es posible que no pueda encontrar una Chromebook en su presupuesto que pase las verdaderas pruebas MIL-SPEC, pero puede encontrar otras opciones resistentes. Busque teclados resistentes al agua, teclas con tapas antidesgaste y texturas o revestimientos de chasis antideslizantes.

Además de ser resistente, un Chromebook apto para niños también debe estar hecho de materiales que sean fáciles de limpiar. Busque colores más oscuros y elija un acabado de metal sobre uno de plástico si puede. Algunas Chromebook anteriores incluso han incluido materiales innovadores como tapas de pantallas que funcionan como pizarras blancas con garabatos, lo que brinda a los niños un margen creativo adicional para personalizar sus Chromebooks sin dejar daños permanentes.

Panel táctil de Chromebook
(Foto: Zlata Ivleva)

Dado que su hijo usará principalmente un Chromebook para conectarse a Internet de forma inalámbrica, no requiere muchos puertos para periféricos o conexiones Ethernet. La consideración de conectividad más importante es Wi-Fi. Busque los estándares 802.11ac u 802.11ax (Wi-Fi 6) y evite el estándar 802.11n anterior. También es bueno tener Bluetooth para conectar un mouse inalámbrico o transmitir audio a parlantes externos.

Muchos Chromebook económicos tienen cables de carga patentados, que podrían ser difíciles de reemplazar si se pierden. Un cable de carga USB tipo C es mejor, especialmente si tiene otros dispositivos USB tipo C, ya que generalmente puede intercambiar cables de carga entre ellos en caso de que su hijo pierda uno.


¿Qué CPU debe tener una Chromebook para niños?

El software simple solo necesita hardware simple para ejecutarse. Es una razón clave por la que la mayoría de los Chromebook son menos costosos que los Mac y las PC con Windows: no necesita toneladas de núcleos de CPU o un potente procesador de gráficos para escribir ensayos y navegar por la web. Tampoco necesita discos duros de gran capacidad para almacenar toneladas de archivos de video cuando usa Google Docs y transmite contenido multimedia desde Internet.

Puede encontrar Chromebooks de “prestigio” con procesadores Intel Core i7 y unidades de estado sólido (SSD) de 256 GB si lo desea, incluidos los modelos de Samsung y el propio Google. Pero estas máquinas, que rondan los $ 1,000, son exageradas para la mayoría de los usuarios, especialmente los niños.

Acer Chromebook
(Foto: Zlata Ivleva)

En su lugar, recomendamos gastar $ 300 o menos en la Chromebook de un niño. Esa cantidad debería proporcionarle al menos 4 GB de memoria y al menos 32 GB de espacio de almacenamiento. También le proporcionará un Chromebook con un procesador Intel Pentium o Celeron, o un procesador ARM.

Si está acostumbrado a comprar computadoras portátiles Mac o Windows, es posible que se oponga a esas especificaciones, pero realmente son todo lo que su hijo necesita, y debe resistir la tentación de actualizar. Una computadora portátil Windows de $ 300 con un procesador Celeron y 4 GB de memoria puede ser desagradablemente lenta en el uso diario, pero una Chromebook con esas mismas especificaciones debería ofrecer una experiencia adecuada para los niños que generalmente hacen una sola cosa a la vez en la máquina. Incluso las aplicaciones exigentes que utilizan ARCore, la plataforma de Google para crear experiencias de RA, funcionan en dispositivos con tan solo 4 GB de memoria y un procesador de doble núcleo.


Entonces, ¿qué Chromebook debería comprar para mi hijo?

A continuación, describimos nuestras Chromebooks favoritas para niños que probamos. Haga clic para ver reseñas detalladas de cada uno. ¿Estás pensando en comprarte uno también? Consulte nuestra guía de los mejores Chromebooks en general. Si también desea considerar las computadoras portátiles con Windows, consulte nuestra lista completa de las mejores computadoras portátiles para niños (que incorporan los modelos Chrome OS y Windows), así como nuestras mejores opciones de computadoras portátiles para estudiantes universitarios.

Otros recursos de compras y consejos que quizás desee consultar incluyen nuestro resumen general de computadoras portátiles económicas, así como nuestro resumen de tabletas Android, Apple iOS y Amazon Fire OS para niños.

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