Las mejores unidades de estado sólido M.2 para 2021

Las mejores unidades de estado sólido M.2 para 2021

Bajo el capó de las computadoras portátiles más nuevas y delgadas (y en los huecos de las últimas placas base para PC de escritorio), el almacenamiento de estado sólido ha experimentado una transformación. Incluso si eres un observador cercano de todo lo relacionado con la tecnología, es comprensible que ni siquiera te hayas dado cuenta de que estaba sucediendo.

Eso es porque la idea es hacer que el hardware de almacenamiento sea casi invisible. Las unidades de estado sólido (SSD) han migrado en gran medida de las formas en forma de placa de los discos duros familiares a pequeñas unidades de memoria que ofrecen prácticamente las mismas capacidades. Y, en algunos casos, han ido ganando velocidad a lo largo del camino.

SSD M.2

(Foto: Zlata Ivleva)

El SSD tradicional que compra e instala en una PC de escritorio, o en lugar de un disco duro en una computadora portátil, utiliza lo que se conoce como el factor de forma de “unidad de 2,5 pulgadas”. (En realidad, los discos miden aproximadamente 2,75 pulgadas de ancho). Estos SSD tienen las mismas dimensiones que los discos duros de estilo portátil. Los fabricantes de SSD adoptaron este tamaño estándar para que los SSD sean compatibles con los diseños de portátiles existentes. (Podrían configurar las computadoras portátiles con la opción de un disco duro o un SSD sin ningún cambio de herramientas). Las PC de escritorio, mientras tanto, podrían acomodar SSD de este tamaño sin problemas. Puede montarlos en una bahía de unidad de 3,5 pulgadas con un soporte simple. Con el tiempo, también, los chasis de PC de escritorio han evolucionado para obtener sus propias bahías y puntos de montaje para unidades de 2,5 pulgadas.

Sin embargo, desde el punto de vista de la ingeniería, los SSD no necesitar ser tan grande. El gabinete en el que viene un SSD tiene mucho espacio muerto en el interior. Está diseñado en ese tamaño y forma de 2.5 pulgadas para que la unidad se ajuste a esas bahías existentes. Entonces, cuando los diseñadores de dispositivos móviles, desafiados a reducir el tamaño de las computadoras portátiles y tabletas, reevaluaron este tema, el consenso fue claro: el voluminoso factor de forma de 2.5 pulgadas, eventualmente, tendría que desaparecer.

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En esencia, un SSD es solo una placa de circuito delgada con chips de controlador y memoria flash. ¿Por qué no diseñar alrededor de eso?


Al principio, existía mSATA …

El primer intento fue un nuevo factor de forma llamado mini-SATA o mSATA. La esencia reducida de un SSD sin la carcasa, una unidad mSATA es una placa de circuito rectangular desnuda. (La mayoría de las unidades mSATA relevantes para las actualizaciones miden aproximadamente 1 x 2 pulgadas). Las unidades mSATA encajan en una ranura especial en la placa lógica de una computadora portátil o en la placa base de una PC. Como sugiere el nombre, la ranura es un conducto al bus Serial ATA en el sistema. La interfaz en el extremo de la unidad es un conector de borde en la PCB, a diferencia del cableado SATA habitual. La unidad mSATA también extrae toda la energía que necesita a través de la ranura.

Unidad mSATA

Al depender de SATA, las unidades mSATA obtuvieron todas las ventajas y limitaciones de esa interfaz, incluido el límite de velocidad superior de SATA 3.0, la última revisión de Serial ATA. Eso no es malo, fíjate. mSATA también era inusual porque se acoplaba a un conector existente, conocido como Mini-PCI, que a menudo se usa para instalar pequeños componentes integrados, como tarjetas Wi-Fi compactas.

Ahora, las unidades mSATA todavía permanecen en el mercado, principalmente porque algunos modelos de portátiles adoptaron el factor de forma hace años y existe una demanda residual como actualizaciones de capacidad. Pero definitivamente es un factor de forma que se desvanece, y mSATA vio solo una ligera adopción en los sistemas de escritorio.

Sin embargo, incluso en el apogeo de mSATA, se estaba trabajando en un reemplazo. Durante el desarrollo, fue conocido con el prosaico nombre NGFF, por “Factor de forma de próxima generación”, que todavía perdura aquí y allá. Sin embargo, a medida que tomó forma, tomó su nombre actual y definitivo: M.2. Las unidades serían más pequeñas, potencialmente más amplias y, lo que es más importante, no dependerían necesariamente de SATA.


Entonces, ¿qué es un SSD M.2?

Las unidades M.2 son tan utilitarias como vienen las actualizaciones: parecen barras de goma de mascar con módulos NAND y un chip controlador. (“NAND” es el término genérico para los chips de memoria flash que componen el almacenamiento real en el SSD; el término se refiere, técnicamente, al tipo de puertas lógicas utilizadas en la estructura de la memoria subyacente. Consulte nuestro manual Cómo comprar un SSD: 20 términos que debe conocer para obtener más información sobre SSD).

La clave para recordar sobre M.2 es que es un factor de forma, una forma. El bus, la ruta de datos a través de la cual viajan los datos hacia y desde una unidad M.2, es diferente de M.2 en sí y puede variar. Y puede marcar la diferencia.

Unidad ADATA XPG M.2

(Foto: Zlata Ivleva)

Pero primero, la cuestión de la forma. Cualquier unidad M.2 que esté mirando se etiquetará con un número de cuatro o cinco dígitos como parte de sus especificaciones o nombre de modelo. Es una medida, en milímetros: los dos primeros números definen el ancho de la unidad, los dos segundos la longitud.

El mercado se ha asentado en 22 mm de ancho como estándar para las implementaciones de computadoras de escritorio y portátiles; las unidades del mercado de accesorios disponibles y las ranuras accesibles que hemos visto han tenido ese ancho. Las longitudes más comunes que hemos visto son 80 mm (“Tipo-2280”) y 60 mm (“Tipo-2260”). Cuanto más larga sea la unidad, más chips NAND puede tender a colocar en ella (además, las unidades M.2 pueden ser de una o dos caras), aunque sepa que la longitud no es una medida absoluta de capacidad.

Tamaños M.2

SSD M.2 de 42 mm, 60 mm y 80 mm

Ahora bien, ¿por qué importa la longitud? Encajar, especialmente en el caso de los portátiles. La mayoría de las placas base de escritorio con ranuras M.2 tienen puntos de montaje de tornillos para varias longitudes de unidad M.2 (generalmente, 80 mm, 60 mm y 42 mm), por lo que la longitud no ha sido un problema allí. Pero es un asunto diferente en una computadora portátil con una ranura M.2 accesible para el usuario. La bahía puede tener un espacio limitado para unidades M.2 de un cierto tamaño, o solo para módulos de un solo lado, si las tolerancias de grosor son realmente estrictas. Querrá comprobar el espacio disponible antes de comprar.

Como mencionamos, la longitud de la unidad M.2 no siempre es un indicador de la capacidad de la unidad, pero existen límites para la densidad del chip NAND y la cantidad de módulos de memoria que los ingenieros pueden colocar en una PCB de un tamaño determinado. Como resultado, la mayoría de las unidades M.2 que hemos visto hasta la fecha han superado los 2 TB, aunque puede encontrar algunos modelos de 4 TB y 8 TB a precios elevados. Los waypoints de capacidad típicos son 120GB o 128GB; 240 GB, 250 GB o 256 GB; 480 GB, 500 GB o 512 GB; 960GB o 1TB; y 2 TB. (Los SSD M.2 de 32 GB y 64 GB de menor capacidad también están disponibles para su uso en aplicaciones integradas o para el almacenamiento en caché de SSD, pero estos serán de interés marginal para los creadores de actualizaciones o PC). El precio de estas unidades varía entre 10 y 75 centavos de dólar. por gigabyte, y el factor más importante que afecta el precio es el tipo de bus de la unidad.

Ahora, para reiterar un punto importante: una unidad puede tener el factor de forma M.2, pero eso no dice nada sobre el bus que utiliza. Determinarlo es tan importante como asegurarse de que encaje.


El problema de la interfaz de bus

Esta es la parte más complicada de una actualización de SSD M.2. La mayoría de las primeras unidades M.2 eran en realidad unidades SATA ordinarias reducidas a sus fundamentos: una placa de circuito simple con un conector físico diferente, pero en el fondo las mismas unidades que sus hermanos mayores de 2,5 pulgadas. Algunos de ellos todavía lo son. No verá un rendimiento sustancialmente mejor con estas unidades SATA M.2 en comparación con sus equivalentes SATA de 2,5 pulgadas, porque en última instancia, sus datos viajan exactamente por las mismas vías internas dentro de la computadora una vez que salen de la unidad.

Eso no es malo. Especialmente en el caso de las computadoras portátiles, una máquina puede admitir solo SSD de bus SATA M.2, y ese será el límite de su ruta de actualización … fin de la historia. Como resultado, las únicas razones por las que actualizaría la unidad, en esa situación, serían para obtener más capacidad, o si la anterior fallaba.

Sin embargo, hoy en día, muchas laptops premium delgadas pueden hacer uso de SSD PCI Express-bus M.2. (Casi todas las placas base de escritorio nuevas con ranuras M.2 también son compatibles con SSD PCI Express M.2). Con ellas, es posible que vea un aumento sustancial en el rendimiento en las pruebas comparativas, pero en la mayoría de los usos del mundo real, lo harán simplemente siéntete como un SSD SATA premium rápido.

SSD WD azul SN550 M.2

(Foto: Zlata Ivleva)

Las primeras versiones de los SSD PCI Express M.2 utilizaban la interfaz PCI Express Gen 2.0 x2, que define un límite de rendimiento superior al de SATA 3.0, pero no mucho. Eso ha cambiado. Actualmente, la mayoría de las unidades M.2 nuevas y convencionales son compatibles con lo que se llama PCI Express Gen 3.0 x4, junto con una tecnología llamada Non-Volatile Memory Express (NVMe) para impulsar el rendimiento aún más, especialmente con cargas de trabajo pesadas y muy en cola.

Más allá de eso, está PCI Express 4.0, una versión más nueva del bus PCI Express. Está ganando tracción rápidamente, aunque todavía significa, en la mayoría de los casos, una conducción de gama alta. Las velocidades de lectura y escritura de algunos (como el SSD 980 Pro insignia de Samsung) se clasifican en hasta 7.000 MBps. Estas unidades son el futuro, pero por el momento PCI Express 4.0 solo es compatible con sistemas de escritorio que emplean los últimos conjuntos de chips de AMD e Intel, y las últimas plataformas móviles. Para AMD, esos son los conjuntos de chips X570 y B550 (para las CPU Ryzen convencionales) y el AMD TRX40 (para los Ryzen Threadripper de tercera generación). Con Intel, PCI Express 4.0 es compatible hasta ahora solo con los chipsets Intel de la serie 500 que funcionan con CPU de escritorio “Rocket Lake” de 11.ª generación o en computadoras portátiles construidas en la última plataforma móvil de 11.ª generación “Tiger Lake”. Puede usar estos SSD basados ​​en PCIe 4.0 en sistemas de chipset AMD e Intel más antiguos que admiten PCI Express 3.0, pero simplemente rebotarán a velocidades PCIe 3.0 más lentas.


Conoce a NVMe: el acelerador de velocidad

NVMe es otro obstáculo técnico, porque los sistemas y las placas base necesitan soporte a nivel de placa para que estas unidades sean de arranque. Casi todas las placas base de último modelo ahora admiten unidades PCI Express 3.0 x4 (o 4.0) NVMe M.2, pero no se garantiza que las placas más antiguas admitan el arranque desde una unidad basada en NVMe. Fuera de las nuevas placas base, estas ranuras con capacidad NVMe de gran ancho de banda también se encuentran en algunas computadoras portátiles recientes. También tenga en cuenta que, en algunos casos, una computadora portátil puede admitir una unidad PCI Express NVMe, pero puede estar soldada a la placa base y, por lo tanto, no se puede actualizar. Por lo tanto, si está pensando en actualizar una computadora portátil o convertible reciente, asegúrese de consultar su manual muy de cerca antes de comprar una de estas unidades.

SSD Mushkin M.2

(Foto: Zlata Ivleva)

Entre las unidades M.2, las unidades PCI Express x4 M.2 que admiten NVMe son ahora la norma entre las compras del mercado de accesorios. Hemos probado muchos, liderados por las familias SSD Pro y SSD EVO líderes en el campo y pioneras de Samsung. Sin embargo, desde que esas unidades Samsung abrieron el camino, también hemos visto excelentes modelos compatibles con NVMe de ADATA, Seagate, WD y muchos otros.

Estos son realmente impresionantes …

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