Las mejores mini PC con Windows para 2021

Las mejores mini PC con Windows para 2021

El término “microcomputadora” tiene sus orígenes en la década de 1970: el “micro” de las computadoras personales que surgieron entonces contrastaba con las bestias de mainframe del tamaño de una habitación de la época. Pero avance rápido medio siglo más o menos y, ¡oh, micro, cómo ha cambiado!

La mayor parte de la aceleración hacia las computadoras de escritorio súper pequeñas se ha producido durante la última década. Por supuesto, todavía es bastante fácil encontrar cajas comerciales comunes y enormes torres de energía repletas de grandes tarjetas de video y múltiples discos duros basados ​​en platos. Pero a partir de la revolución de las PC de “factor de forma pequeño” (SFF) de los años 2000, muchas computadoras de escritorio han pasado de torres de tamaño medio a cubos compactos y, en su reducción más extrema, dispositivos no mucho más grandes que un USB. Unidad flash.

¿Una gran razón por la que? La aceleración de gráficos y otras características esenciales, manejadas en el pasado por chips separados o tarjetas voluminosas, se han incluido en la CPU. Hoy en día, la pequeña-ificación está llegando al punto en que no se puede ir mucho más pequeño. Debe dejar algo de espacio para que los puertos conecten una o dos cosas.


Mini PC: cómo definir grados de ‘pequeño’

Como resultado, estamos viendo una clara estratificación en el mercado de las pequeñas computadoras de escritorio. Las PC más pequeñas podrían denominarse “clase stick”, modificada por el Intel Compute Stick con CPU Atom que revisamos por primera vez a principios de 2015 (y nuevamente en sus versiones actualizadas, Cherry Trail Atom y Core m3 en 2016), seguidas de palos similares de Asus, Azulle, Lenovo y otros.

Estos solo son realmente adecuados para uso en pantalla / señalización o aplicaciones extremadamente básicas, y después de un debut prometedor hace unos años, no han visto tanta evolución o impulso. Todavía puede encontrarlos en el mercado, pero no han logrado tener un impacto importante. Sin embargo, algunos proveedores (en particular, Azulle) todavía los fabrican.

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Palo de ordenador Azulle

(Foto: Zlata Ivleva)

Los siguientes modelos en tamaño son un poco más dinámicos, un grupo que podríamos denominar “clase NUC”. NUC son las siglas de “Next Unit of Computing”, una iniciativa de Intel para impulsar el desarrollo de computadoras de escritorio muy pequeñas basadas en Windows utilizando sus procesadores centrados en dispositivos móviles. El gigante de los chips ha lanzado una serie de kits de mini PC con la marca NUC en su propia línea, y varios de los fabricantes tradicionales de componentes de PC han seguido su ejemplo con modelos similares (Asus con su línea VivoMini y Gigabyte con sus modelos Brix, para ejemplo).

Las PC NUC y las de su tipo tienden a tener alrededor de 5 o 6 pulgadas cuadradas, aunque la NUC 9 Extreme de 2020 de Intel (seguida de una versión NUC 11 Extreme de 2021) cambia esto un poco. El NUC 9 era una nueva plataforma de mini PC que Intel está animando a los fabricantes asociados a utilizar para muchos tipos diferentes de PC, basada en un módulo de computación central llamado Compute Element. Si bien técnicamente es una mini PC, los modelos minoristas completos de socios, como el Razer Tomahawk, pueden ser mucho más grandes que las pequeñas cajas cuadradas que estamos acostumbrados a asociar con NUC.

Intel NUC 9 extremo

(Foto: Zlata Ivleva)

Aparte de ellos, hay una gran cantidad de PC que son innegablemente pequeñas pero que siguen sus propias reglas de forma y tamaño. Zotac, un jugador importante en PC pequeñas (y uno de los primeros innovadores no reconocidos de la categoría), ofrece una amplia gama de PC Zbox que varían en tamaño desde un teléfono inteligente grueso hasta un Discman voluminoso. Shuttle también es otro pionero de las PC pequeñas, que ofrece máquinas en una variedad de formas. En el lado de macOS, el venerable Apple Mac Mini es una caja plateada elegante y cuadrada con bordes redondeados que experimentó una gran actualización a fines de 2020. Al igual que el MacBook Air y el MacBook Pro, recibió el procesador M1 de cosecha propia de Apple, lo que aumentó en gran medida su rendimiento. .


¿Debería comprar Bare Bones o Ready-Configured?

No todas las mini PC se envían como sistemas completos; más que cualquier otra clase de PC, tienden a no hacerlo.

Especialmente en el caso de los kits NUC de Intel, las PC pequeñas de Shuttle y muchas de las Zbox de Zotac, obtienes lo que equivale a un kit de PC: un chasis diminuto con una placa base preinstalada. (En algunos casos, hay un procesador soldado en su lugar, en lugar de uno enchufado). Además, en la mayoría de los casos, la conectividad inalámbrica está incorporada. Para completar el kit, debe comprar e instalar una unidad de almacenamiento ( un disco duro y / o una unidad de estado sólido, según el modelo) y módulos RAM, e instale su propio sistema operativo.

Este arreglo es lo que en la jerga de los revendedores se denomina “PC básica”. Querrá asegurarse de saber lo que está obteniendo. En algunos casos, un minisistema dado se vende en forma básica, así como en versiones preconfiguradas con almacenamiento, RAM y Windows presentes.

Debe tener en cuenta esas partes y una licencia de Windows (a menos que planee usar Linux) en el costo total. Tenga en cuenta que las piezas que necesitará serán pequeñas: del tipo que normalmente encontrará en una computadora portátil, no en una computadora de escritorio. Muchas PC pequeñas como estas utilizan DDR4 SO-DIMM (módulos RAM de estilo portátil) para su memoria principal en lugar de DIMM DDR4 de escritorio de tamaño completo.

Dell Precision 3240 Compact

(Foto: Zlata Ivleva)

El factor de forma del almacenamiento varía más. Dependiendo de la mini PC que esté viendo, es posible que necesite una unidad de disco de 2,5 pulgadas (un disco duro o de estado sólido, el tamaño que se usa en la mayoría de las computadoras portátiles de tamaño completo) o una variedad de vanguardia de SSD que se conoce como un SSD M.2. Dichos impulsos tienen el tamaño y la forma de una barra de goma de mascar. Consulte nuestra guía de estas complicadas unidades en el enlace; Si necesita instalar un SSD M.2 en un escritorio básico, debe conocer algunas sutilezas de interfaz / bus y tamaño antes de comprar. (De lo contrario, es demasiado fácil comprar una unidad incompatible).

Si un sistema dado es un kit básico, necesitará más que un poco de práctica para ponerlo en funcionamiento. Pero un kit le brinda la máxima flexibilidad en términos de selección de componentes. Dicho esto, una ventaja de un sistema preconfigurado, además de la configuración más sencilla, es el hecho de que Windows o macOS vienen instalados; no necesitará instalar y actualizar el sistema operativo y sus controladores.


¿Debería obtener gráficos dedicados o integrados?

La mayoría de las mini PC son tan “mini” porque se basan en la aceleración de gráficos de grado básico incorporada en la CPU para alimentar sus salidas de video; no se trata de una tarjeta gráfica separada. Este silicio de gráficos integrado será suficiente para el trabajo productivo y la reproducción de video.

Sin embargo, algunos modelos periféricos incorporan el mismo tipo de chips gráficos móviles dedicados separados que aparecen en las computadoras portátiles para juegos. Entre ellos se encuentran los modelos Zbox Magnus de Zotac, que emplean gráficos GeForce dedicados lo suficientemente potentes para juegos de PC serios con configuraciones de detalle razonables a 1080p (1.920 por 1.080 píxeles) y, en algunos casos, resoluciones más altas. La Dell Precision 3240 Compact 2021 incluso hace uso de gráficos Nvidia Quadro y hasta procesadores Intel Xeon para tareas de nivel de estación de trabajo.

Mini PC Azulle

(Foto: Zlata Ivleva)

Un modelo interesante de gráficos dedicados de los últimos años es la mini PC Intel NUC Kit NUC8i7HVK (“Hades Canyon”), que debutó en la primera mitad de 2018 y recientemente dejó de ser compatible. Esta pequeña computadora de escritorio hizo uso de uno de los procesadores pioneros “Kaby Lake-G” de Intel que fueron desarrollados en conjunto con AMD. El chip utilizado aquí combina el silicio Intel Core i7 para la parte de la CPU y la aceleración de gráficos Radeon RX Vega M de AMD en el mismo dado. (Los NUC de Intel anteriores se basaban únicamente en las soluciones Iris o HD Graphics integradas de Intel). Eso significa un rendimiento de gráficos muy por encima del promedio en un sistema de este tamaño.

Algunos de los modelos Intel NUC 9 y NUC 11 más nuevos mencionados anteriormente ofrecen un rendimiento superior, pero en un factor de forma notablemente más grande. La cuestión es que, cuando se trata de una PC realmente pequeña, un chip gráfico dedicado rara vez es una opción, simplemente por razones de espacio y diseño térmico. Sin embargo, un desarrollo prometedor son los gráficos integrados más dinámicos en las CPUs “Tiger Lake” de la 11ª generación de Intel. Diseñados para sistemas móviles, también parecerían un ajuste perfecto para mini PC, y el silicio de gráficos Iris Xe integrado ha mostrado una mejora sólida en nuestras primeras pruebas y primeras revisiones de portátiles Iris Xe. Busque cada vez más mini PC basadas en CPU de Tiger Lake a medida que 2021 llega a 2022.


Conectividad y montabilidad

Algunas mini PC incluyen kits de montaje que le permiten colocarlas en la parte posterior de un monitor LCD. Verifique esa característica si el ahorro de espacio de ese tipo es importante para usted. Y revise la parte posterior de su monitor para ver si hay orificios de montaje que, si están presentes, normalmente cumplen con el estándar de montaje VESA.

También busque 802.11 Wi-Fi (redes inalámbricas) de algún tipo. La mayoría de las micro PC incluyen al menos eso como característica estándar (y muchas más también incorporan Bluetooth), pero verifique que el sistema o kit no requiera la compra de una tarjeta Wi-Fi separada en el Mini-PCI Express o Factor de forma M.2. Algunos lo hacen.


¿Qué CPU debería buscar en una mini PC?

Verá una variedad de CPU de grado móvil en las PC pequeñas, que van desde los chips Intel Atom y Celeron (muy básicos y buenos en el mejor de los casos para un trabajo de productividad simple, correo electrónico y navegación web) hasta Core i5 y procesadores i7 (y en algunos casos, i9) que pueden realizar un modesto trabajo de procesamiento y procesamiento de medios. Sin embargo, es crucial que sepa si está buscando una CPU de grado móvil (del tipo que se usa en las computadoras portátiles) o un chip de escritorio. El tamaño de la PC no siempre es un buen predictor de eso. (Dicho esto, los stick PC más pequeños siempre usarán chips móviles).

¿Como decir? La mayoría de las mini PC del mercado utilizan el silicio Intel, y el indicio de que si estás mirando una CPU móvil o una de escritorio suele ser (pero no siempre) la letra al final del número del procesador. Busque una “T” o una “K”, o ninguna letra, como un indicio de un chip de escritorio (por ejemplo, Core i5-9400T), o una “U” o “Y” (o con el muy chips más recientes, posiblemente un “G3”, “G5” o “G7”) para uno móvil. Siendo iguales la familia y la generación de chips, generalmente puede esperar más potencia (generalmente como consecuencia de más núcleos y relojes base más altos) de la versión de escritorio de, digamos, un Core i5 que de un Core i5 móvil.

Además, los chips Intel que terminan en “H” son un grado de procesador móvil de mayor potencia, que ocupan el terreno intermedio entre los chips móviles convencionales y los chips de escritorio totalmente integrados. Sin embargo, son poco comunes en los mini escritorios.

Intel NUC PC se abrió

(Foto: Zlata Ivleva)

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