Las mejores impresoras láser para 2021

Las mejores impresoras láser para 2021

La impresión láser ha tenido un momento difícil en los últimos años. El ritmo de la innovación con esta tecnología de impresora más antigua (salvo modificaciones en las formulaciones de tóner) se ha ralentizado. Además, las impresoras de inyección de tinta para empresas de alta velocidad con bajos costos por página, como las de las líneas PageWide de HP y WorkForce de Epson, han estado mordisqueando el almuerzo de las impresoras láser y ahora están mirando su cena. Cuando estás debatiendo la inyección de tinta contra el láser, hay probabilidades de cuál saldrá en la cima.

Aún así, las impresoras láser han seguido siendo relevantes al enfocarse en sus fortalezas tradicionales: velocidades de impresión rápidas y costos razonables por página (especialmente para la salida de texto), así como el aspecto extremadamente limpio del producto terminado y la resistencia a la decoloración o manchas del tóner. En el lado negativo, los láseres a menudo tienen un costo inicial significativamente más alto y no son tan capaces como las impresoras de inyección de tinta para reproducir gradientes finos en salidas de color complejas, como fotos.

Impresora multifunción HP Neverstop Laser 1202w con herramienta de recarga de tóner
Las innovaciones recientes en la impresión láser incluyen el tóner recargable en la HP Neverstop Laser 1001nw.

Entonces, ¿a quién le parecería una impresora láser una propuesta más atractiva que una de inyección de tinta? En la mayoría de los casos, no es la persona que busca una impresora de uso ocasional para tareas variadas: en un momento para imprimir un correo electrónico personal, en el siguiente para copiar una imagen en color de un libro o para imprimir fotografías. Los láseres se adaptan mejor a la producción de texto a granel: contratos, trabajos de investigación extensos, borradores de libros. Si imprime muchos trabajos grandes y se limita principalmente al texto y los gráficos limpios en lugar de fotografías en color, una impresora láser es la combinación perfecta.

También es una buena opción si lo que más importa es la impresión de texto estable y de alta calidad. De hecho, ciertos tipos de negocios, como los consultorios médicos, pueden exigir la impresión láser para tareas de archivo y mantenimiento de registros.

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¿Qué tipo de láser necesita?

Puede dividir los láseres en cuatro tipos clave, definidos por dos preguntas: (1) ¿Es la impresora un láser solo monocromático o también puede ser de color? Y, (2) es solo ¿Una impresora o un modelo todo en uno (AIO) que puede imprimir, escanear y copiar (y quizás manejar faxes)? Los modelos láser existen en las cuatro combinaciones.

Los modelos “sólo para impresora” están muy bien; todo se trata de pura salida de texto o documentos comerciales con exclusión de todo lo demás. Si todo lo que necesita son pilas de documentos relativamente sencillos, están perfectamente bien para eso. Se dividen en dos clases generales: unidades económicas diseñadas para uso doméstico o de estudiantes (generalmente monocromáticas) y modelos más grandes diseñados para una oficina en casa, una oficina pequeña o un grupo de trabajo (que vienen en variedades monocromáticas y de color).

Por el contrario, el láser todo en uno es un animal más variado. Puede encontrar AIO láser monocromáticas y a color, pero cuando se habla de un AIO láser mono, existe una falta de coincidencia inherente en la funcionalidad. Las AIO láser monocromáticas obviamente imprimen solo en blanco y negro, pero pueden escanear en color, así como hacer copias monocromas de cualquier tipo de material de origen, como una fotocopiadora estándar. En cierto sentido, el mono láser AIO combina la rentabilidad de un mono láser (que requiere un solo color de tóner, el negro) con el factor de conveniencia que aporta un AIO. Solo necesita saber en qué se está metiendo antes de comprar uno de estos.

Canon imageClass MF424dw
La impresora láser color todo en uno imageClass MF424dw de Canon tiene un alimentador automático de documentos (ADF) para escanear fácilmente.

Mientras tanto, las AIO láser en color brindan gran parte de la funcionalidad de una AIO de inyección de tinta y la combinan con el texto limpio por el que son conocidos los láseres, así como con una salida en color a prueba de manchas. Sin embargo, tenga en cuenta que el tóner láser color puede ser una inversión en el momento de la recarga, que a menudo supera el costo de la impresora. Es algo en lo que pensar si va a utilizar la función de impresión en color solo en raras ocasiones, ya que los cuatro cartuchos (negro, más tóner cian, magenta y amarillo) pueden resultar caros.

También sepa que, por regla general, casi todas las fotografías en color de inyección de tinta serán de calidad superior a las fotografías en color impresas con cualquier láser de color. Las fotografías en color impresas con láser tienden a verse planas. La fuerza de la salida láser en color está en la impresión de texto, gráficos comerciales, cuadros y similares. Por lo tanto, tiene sentido comprar un láser en color, dado el costo adicional de su tóner de color solo si está seguro de que necesita ese tipo de salida de color.

De hecho, no subestime el poder de un láser monocromático aparentemente simple. Una impresora láser monocroma puede proporcionar la velocidad, la durabilidad y el manejo del papel para hacer frente al alto volumen de impresión de una oficina ajetreada. Y las impresoras láser monocromáticas económicas con un manejo modesto del papel pueden servir como impresoras de escritorio personales en oficinas de cualquier tamaño. Muchos láseres de color actuales imprimen fotografías que están bien para muchos usos comerciales, como boletines de clientes. En láseres de mayor calidad, la calidad de salida general para texto, gráficos y fotos suele ser lo suficientemente buena para folletos y otros materiales de marketing, lo que permite a muchas empresas realizar este tipo de impresión internamente.


Comprensión de la conectividad de la impresora láser

Si bien la gran mayoría de las nuevas impresoras de inyección de tinta (excepto las impresoras fotográficas) son AIO, con las impresoras láser encontrará una gran cantidad de impresoras de función única y AIO mientras compra. Las AIO brindan copiado y escaneo además de impresión y, en algunos casos, también capacidades de fax. Los modelos con funcionalidad de fax tendrán una interfaz de línea telefónica.

La mayoría de las impresoras láser o AIO incluyen un conector Ethernet y algunas integran Wi-Fi. Las conexiones Ethernet son esenciales para conectarse al enrutador de la oficina u otra infraestructura de red cableada. Para una oficina pequeña o en casa, esto también suele ser suficiente, pero también mire las otras opciones de conectividad (generalmente una conexión de cable USB directa) si solo necesita conectar la impresora a una sola PC.

Además, al verificar los aspectos inalámbricos, asegúrese de verificar si la interfaz Wi-Fi viene de serie o es una opción que agrega a través de un módulo o tarjeta. Los complementos de Wi-Fi para AIO láser tienden a tener un precio extravagante.

Primer plano del panel de control de la impresora
Los paneles de control varían mucho de una impresora a otra. Asegúrese de obtener uno con las funciones de acceso directo que necesita.

También puede ver soporte para Wi-Fi Direct, o su equivalente, para establecer una conexión directa de igual a igual entre la computadora y la impresora para que no necesite conectarse a una red. Otra opción más frecuente es la compatibilidad con la impresión táctil de comunicaciones de campo cercano (NFC), que le permite imprimir desde un dispositivo móvil con solo tocarlo en un lugar específico de la impresora.


Velocidad de impresión: donde las pruebas son importantes

Si realiza muchas impresiones basadas en texto, un láser de función única o un AIO láser probablemente resultará más rápido que un AIO de inyección de tinta de precio equivalente. La velocidad que se puede obtener con el chorro de tinta es limitada, y el mecanismo del cabezal de impresión de una inyección de tinta que recorre la página en barridos amplios es un proceso intrínsecamente mecánico y menos eficiente. (Eso es con algunas excepciones, como siempre; la familia de impresoras de inyección de tinta empresariales PageWide de HP, mencionada anteriormente, se agita a velocidades similares a las de un láser al hacer que el cabezal de impresión de inyección de tinta sea una matriz inmóvil, un elemento fijo).

Es probable que no note la diferencia en trabajos pequeños, donde es solo cuestión de reducir unos segundos el tiempo que tomaría una inyección de tinta comparable, pero se suma cuanto más imprime. Si planea comprar una impresora para trabajos grandes regulares, una láser le ahorrará tiempo esperando que sus páginas se impriman cuando podría estar haciendo otra cosa, incluida la Siguiente trabajo de impresión pesado.

Los proveedores citarán velocidades de impresión estimadas en páginas por minuto, pero busquen reseñas comparativas como la nuestra para comparar velocidades de impresión entre modelos utilizando documentos del mundo real. (Vea cómo probamos las impresoras).


Consideraciones sobre la calidad del texto

Los inyectores de tinta funcionan rociando tinta en gotitas microscópicas sobre el papel. Sin embargo, un efecto secundario de eso: la tinta sangra. Hay una cierta ventaja en esto, ya que el sangrado (cuando los algoritmos de una computadora y la resolución de la impresora están a la altura) se puede aprovechar para ejecutar combinaciones de colores complejas en la reproducción de fotografías. La desventaja es que el sangrado puede hacer borrosas las letras finas. Rara vez es suficiente para darse cuenta de un vistazo casual, pero el texto derivado de la inyección de tinta puede mostrar artefactos (manchas, manchas, volutas), manchas y roturas de filamentos, especialmente en tamaños de fuente muy grandes (por ejemplo, en titulares) o tamaños de fuente muy pequeños ( digamos, al imprimir imágenes de varias páginas en una página).

Xerox B210 con dos páginas de demostración
Incluso un láser compacto como el Xerox B210 puede producir muy buenas impresiones en blanco y negro.

Los láseres generalmente no tienen este problema, ya que las partículas de tóner similares al polvo de una impresora láser se colocan con precisión en la página con la ayuda de un rayo de dibujo y luego se fusionan en su lugar. Son superiores cuando desea crear un documento de aspecto profesional, por ejemplo, en el membrete de su oficina.

Esto se aplica al doble cuando está imprimiendo páginas a doble cara, es decir, imprimiendo en ambos tamaños de hoja. Con las impresoras de inyección de tinta, se puede producir un sangrado visual hacia el otro lado del papel, con los artefactos de sombra resultantes, aunque menos con papel más grueso. Eso no es un problema con un láser. Puede tomar un documento enviado por fax o producir un folleto a doble cara sin temor a ver la página 2 mientras lee la página 3, a menos que utilice papel muy fino.

Además, debido a que el tóner se transfiere electrostáticamente y luego se fusiona con calor a la página, la salida del láser tiende a manejar mejor la humedad y no necesita “secarse”. Un láser puede producir páginas una encima de la otra sin preocuparse de que las imágenes saturadas de tinta se transfieran en parte a páginas adyacentes que aún están húmedas. Este es un factor importante para cualquier empresa que necesite gráficos en color impresos de forma limpia y rápida.


Ya sea que use su inyección de tinta con regularidad o la deje inactiva durante semanas, pierde un poco de tinta cada vez que cambia los cartuchos o enciende la impresora y soporta su ciclo de limpieza. El tóner de los cartuchos láser no se seca y tiende a durar más cuando se deja inactivo, y los cartuchos de tóner también tienden a durar más páginas que la mayoría de los de inyección de tinta. Esto debería, al menos en teoría, atraer tanto a la oficina pequeña que usa con frecuencia su impresora (significa compras de accesorios menos frecuentes) como a la que imprime solo de manera intermitente (debido a una menor pérdida de los consumibles entre usos).

Impresora multifunción HP Neverstop Laser 1202w con herramienta de recarga
La impresora multifunción HP Neverstop Laser MFP 1202w ahorra dinero y reduce su huella ecológica con tóner recargable.

Ahora, los láseres suelen tener un costo inicial más alto. Tradicionalmente, lo compensan con una mayor eficiencia del cartucho, es decir, menores costos de impresión por página. Pero el aumento de las impresoras de inyección de tinta comerciales de gran volumen ha cerrado el costo de la página …

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