Las mejores impresoras 3D para 2021

Las mejores impresoras 3D para 2021

Hace apenas una década, las impresoras 3D eran enormes, costosas máquinas reservadas para fábricas y corporaciones adineradas. Eran casi desconocidos fuera de los pequeños círculos de profesionales que los construían y usaban. Pero gracias en gran parte al movimiento de impresión 3D de código abierto RepRap, estos increíbles dispositivos se han convertido en productos viables y asequibles para que los usen diseñadores, ingenieros, aficionados, escuelas e incluso consumidores curiosos.

Si está buscando una, es importante saber en qué se diferencian las impresoras 3D para que pueda elegir el modelo correcto. Vienen en una variedad de estilos y pueden optimizarse para una audiencia o tipo de impresión en particular. ¿Te estás preparando para dar el paso? Esto es lo que debe considerar.


¿Qué desea imprimir?

Vinculado a la cuestión de lo que desea imprimir, hay una pregunta más fundamental: ¿Por qué desea imprimir en 3D? ¿Es usted un consumidor interesado en imprimir juguetes y / o artículos para el hogar? ¿Un creador de tendencias que disfruta mostrando los últimos artilugios a sus amigos? ¿Un educador que busca instalar una impresora 3D en un aula, biblioteca o centro comunitario? ¿Un aficionado o aficionado al bricolaje al que le gusta experimentar con nuevos proyectos y tecnologías? ¿Un diseñador, ingeniero o arquitecto que necesita crear prototipos o modelos de nuevos productos, piezas o estructuras? ¿Un artista que busca explorar el potencial creativo de fabricar objetos 3D? ¿O un fabricante que busca imprimir artículos de plástico en tiradas relativamente cortas?

Impresora 3D con filamento amarillo

Tu impresora 3D óptima depende de cómo planeas usarla. Los consumidores y las escuelas querrán un modelo que sea fácil de configurar y usar, que no requiera mucho mantenimiento y que tenga una calidad de impresión razonablemente buena. Los aficionados y los artistas pueden querer características especiales, como la capacidad de imprimir objetos con más de un color o utilizar varios tipos de filamentos. Los diseñadores y otros profesionales querrán una calidad de impresión excepcional. Los talleres involucrados en la fabricación de tiradas cortas querrán un área de construcción grande para imprimir varios objetos a la vez. Las personas o empresas que deseen mostrar las maravillas de la impresión 3D a sus amigos o clientes querrán una máquina atractiva pero confiable.

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Para esta guía, nos centraremos en impresoras 3D en el rango de menos de $ 4,000, dirigidas a consumidores, aficionados, escuelas, diseñadores de productos y otros profesionales, como ingenieros y arquitectos. La gran mayoría de las impresoras de esta gama construyen objetos 3D a partir de sucesivas capas de plástico fundido, una técnica conocida como fabricación de filamentos fundidos (FFF). También se denomina con frecuencia modelado por deposición fundida (FDM), aunque ese término es una marca registrada de Stratasys, Inc. (aunque no son estrictamente impresoras 3D, también incluimos bolígrafos 3D, en los que la “tinta” es plástico fundido y el usuario dibujando a mano alzada o usando una plantilla, en este resumen). Algunas impresoras 3D usan estereolitografía, la primera técnica de impresión 3D que se desarrolló, en la que los láseres ultravioleta (UV) trazan un patrón en una resina líquida fotosensible, endureciendo la resina para formar el objeto.


¿Qué tamaño de objetos desea imprimir?

Asegúrese de que el área de construcción de una impresora 3D sea lo suficientemente grande para el tipo de objetos que desea imprimir con ella. El área de construcción es el tamaño, en tres dimensiones, del objeto más grande que se puede imprimir con una impresora determinada (al menos en teoría, puede ser algo menor si la plataforma de construcción no está exactamente nivelada, por ejemplo). Las impresoras 3D típicas tienen áreas de construcción de entre 6 y 9 pulgadas cuadradas, pero pueden variar desde unas pocas pulgadas hasta más de 2 pies de lado, y algunas son realmente cuadradas. En nuestras revisiones, proporcionamos el área de construcción en pulgadas, en altura, ancho y profundidad (HWD).


¿Con qué materiales desea imprimir?

La mayoría de las impresoras 3D de menor precio utilizan la técnica FFF, en la que el filamento de plástico, disponible en carretes, se funde y extruye, y luego se solidifica para formar el objeto. Los dos tipos más comunes de filamentos son, con mucho, el acrilonitrilo butadieno estireno (ABS) y el ácido poliláctico (PLA). Cada uno tiene propiedades ligeramente diferentes. Por ejemplo, el ABS se derrite a una temperatura más alta que el PLA y es más flexible, pero cuando se derrite emite vapores que muchos usuarios encuentran desagradables, y necesita una cama de impresión calentada. Las impresiones PLA se ven suaves, pero tienden a ser frágiles.

Filamento rojo en impresora 3D

Otros materiales utilizados en la impresión FFF incluyen, entre otros, poliestireno de alto impacto (HIPS), filamentos compuestos de madera, bronce y cobre, filamentos luminiscentes UV, nailon, poliéster Tritan, alcohol polivinílico (PVA), tereftalato de polietileno ( PETT), policarbonato, PLA y ABS conductores, elastómero termoplástico de copoliamida plastificada (PCTPE) y PC-ABS. Cada material tiene un punto de fusión diferente, por lo que el uso de estos filamentos exóticos se limita a impresoras diseñadas para ellos o con software que permite a los usuarios controlar la temperatura de la extrusora.

mini impresora 3D da Vinci

El filamento viene en dos diámetros, 1,85 mm y 3 mm, y la mayoría de los modelos utilizan el filamento de menor diámetro. El filamento se vende en bobinas, generalmente de 1 kg (2,2 libras), y se vende entre $ 20 y $ 50 por kilogramo para ABS y PLA. Aunque muchas impresoras 3D aceptan carretes genéricos, las impresoras 3D de algunas empresas utilizan carretes o cartuchos patentados. Estos a menudo contienen un chip RFID que permite a una impresora identificar el tipo de filamento y las propiedades, pero esto solo funciona para las impresoras compatibles de ese fabricante. Asegúrese de que el filamento tenga el diámetro adecuado para su impresora y que el carrete sea del tamaño correcto. En muchos casos, puede comprar o hacer (incluso imprimir en 3D) un portacarretes que se adapta a varios tamaños de carretes. (Para obtener más información sobre los filamentos de impresión 3D, consulte nuestro explicador de filamentos).

Las impresoras de estereolitografía pueden imprimir a altas resoluciones y evitar el filamento en favor de la resina líquida fotosensible (curable por UV), que se vende en botellas. Solo está disponible una paleta de colores limitada: principalmente transparente, blanco, gris, negro u dorado. Trabajar con resina líquida y alcohol isopropílico, que se utiliza en el proceso de acabado de las impresiones estereolitográficas, puede resultar sucio y desagradable.


¿Qué resolución necesita?

Una impresora 3D extruye sucesivas capas delgadas de plástico fundido de acuerdo con las instrucciones codificadas en el archivo para el objeto que se está imprimiendo. Para la impresión 3D, la resolución es igual a la altura de la capa. La resolución se mide en micrones, siendo un micrón 0,001 mm, y cuanto menor es el número, mayor es la resolución. Esto se debe a que cuanto más delgada es cada capa, más capas se necesitan para imprimir cualquier objeto dado y más finos son los detalles que se pueden capturar. Sin embargo, tenga en cuenta que aumentar la resolución es como aumentar el número de megapíxeles de una cámara digital: aunque una resolución más alta a menudo ayuda, no garantiza una buena calidad de impresión.

Casi todas las impresoras 3D que se venden en la actualidad pueden imprimir a una resolución de 200 micrones, lo que debería producir impresiones de calidad decente, o mejor, y muchas pueden imprimir a 100 micrones, lo que generalmente ofrece impresiones de buena calidad. Algunos aún pueden imprimir a resoluciones más altas, tan finas como 20 micrones, pero es posible que tenga que ir más allá de las resoluciones preestablecidas y en configuraciones personalizadas para habilitar resoluciones más finas que 100 micrones.

Figuras de filamento rojo de Yoda, un búho y una pieza de ajedrez

Una resolución más alta tiene un precio, ya que normalmente pagará una prima por las impresoras con resoluciones superiores a 100 micrones. Otra desventaja de aumentar la resolución es que puede aumentar los tiempos de impresión. Reducir a la mitad la resolución duplicará aproximadamente el tiempo que se tarda en imprimir un objeto determinado. Pero para los profesionales que requieren la máxima calidad en los objetos que imprimen, el tiempo extra puede valer la pena.

El campo de la impresión 3D para consumidores y aficionados está todavía en su infancia. La tecnología ha evolucionado a un ritmo rápido, haciendo que estos productos sean cada vez más viables y asequibles. No podemos esperar a ver qué mejoras traerán los próximos años.


¿Quiere imprimir en varios colores?

Algunas impresoras 3D con múltiples extrusoras pueden imprimir objetos en dos o más colores. La mayoría son modelos de extrusoras dobles, y cada extrusora se alimenta con un color diferente de filamento. Una advertencia es que solo pueden imprimir objetos multicolores a partir de archivos que han sido diseñados para impresión multicolor, con un archivo separado para cada color, por lo que las áreas de diferentes colores encajan como piezas de rompecabezas (tridimensionales).


¿Sobre qué superficie debería construir?

La importancia de la plataforma de construcción (la superficie en la que está imprimiendo) puede no ser evidente para los novatos en la impresión 3D, pero puede resultar crítica en la práctica. Una buena plataforma permitirá que un objeto se adhiera a ella mientras se imprime, pero debería permitir una fácil extracción cuando finalice la impresión. La configuración más común es una plataforma de vidrio con calefacción cubierta con cinta de pintor azul o una superficie similar. Los objetos se adhieren razonablemente bien a la cinta y son fáciles de quitar una vez finalizados. Calentar la plataforma puede evitar que las esquinas inferiores de los objetos se doblen hacia arriba, lo cual es un problema común, especialmente cuando se imprime con ABS.

Con algunas plataformas de construcción, aplica pegamento (de una barra de pegamento) a la superficie, para darle al objeto algo sobre lo que adherirse. Esto es factible, siempre que el objeto se pueda quitar fácilmente después de la impresión. (En algunos casos, debe remojar la plataforma y el objeto en agua tibia para que el objeto se suelte).

Dentro de una impresora 3D

Algunas impresoras 3D utilizan una hoja de cartón perforado con pequeños orificios que se llenan de plástico caliente durante la impresión. El problema con este método es que, aunque mantendrá un objeto firmemente en su lugar durante la impresión, es posible que el objeto no se suelte fácilmente después. Usar una chincheta o un punzón para empujar los tapones de plástico endurecido fuera de las perforaciones para liberar el objeto y / o limpiar el tablero es un proceso que requiere mucho tiempo y puede dañar el tablero.

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Si la plataforma de construcción se inclina, puede impedir la impresión, especialmente de objetos más grandes. Muchas impresoras 3D ofrecen instrucciones sobre cómo nivelar la plataforma de construcción o proporcionan una rutina de calibración en la que la extrusora se mueve a diferentes puntos de la plataforma para garantizar que todos los puntos estén a la misma altura. Un número creciente de impresoras 3D nivelan automáticamente la plataforma de construcción.

Establecer la extrusora a la altura adecuada sobre la plataforma de construcción al comenzar un trabajo de impresión también es importante para muchas impresoras. Dicha “calibración del eje Z” generalmente se realiza manualmente, bajando la extrusora hasta que esté tan cerca de la plataforma de construcción que una hoja de papel colocada entre …

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