Las mejores estaciones de trabajo de escritorio para 2021

Las mejores estaciones de trabajo de escritorio para 2021

Las estaciones de trabajo son las herramientas más nítidas del mundo de las computadoras de escritorio, diseñadas específicamente para todo, desde la edición profesional de fotos y videos hasta el análisis científico, el diseño asistido por computadora (CAD) e imágenes generadas por computadora y renderizado 3D a nivel de Hollywood. Estas computadoras especializadas están disponibles para casi cualquier presupuesto, desde no mucho más que una computadora de escritorio normal hasta muy por encima de la etiqueta de un automóvil deportivo. Cualquiera que utilice software extrafuerte (decididamente no algo tan simple como Microsoft Office) o si busca una PC altamente confiable para tareas intensivas debe considerar una estación de trabajo en lugar de una computadora de escritorio tradicional.

Antes de ir a comprar estaciones de trabajo, debe saber que pueden ser algunas de las computadoras más confusas para comprar debido a su gran capacidad de configuración y su habilidad para ofrecer opciones de las que probablemente nunca haya oído hablar. Las siguientes secciones profundizan en todos los aspectos del mundo de las estaciones de trabajo, incluidas las tarjetas gráficas de nivel profesional, la memoria para corregir errores, las CPU de tipo estación de trabajo y las consideraciones de garantía. Vamos a sumergirnos.


Cómo elegir una CPU para estación de trabajo

La unidad central de procesamiento (CPU) es el elemento vital de cualquier computadora. Este chip, o chips, ya que las estaciones de trabajo pueden tener más de uno, es de vital importancia para tareas complejas. Consulte el número de núcleos y subprocesos de una CPU (los procesadores Intel y AMD de gama alta pueden manejar dos subprocesos informáticos simultáneos por núcleo) para obtener una estimación básica de su potencia de procesamiento.

Las CPU menos potentes que encontraría en una estación de trabajo tendrían cuatro núcleos cada una, mientras que las de gama alta pueden tener de 32 a 64 núcleos. Los procesadores con mayor número de núcleos y subprocesos son mejores para la multitarea y, especialmente, para las tareas de larga duración como la codificación de video, aunque uno con menos núcleos y una mayor velocidad de reloj o frecuencia de operación (medida en gigahercios o GHz) puede ser más receptivo para el uso general.

CPU AMD Ryzen Threadripper
(Foto: Zlata Ivleva)

Las verdaderas familias de CPU para estaciones de trabajo actuales son las líneas Intel Xeon y AMD Ryzen Threadripper. Threadripper ha conquistado el mercado al ofrecer más núcleos e hilos por dólar que Xeons. Intel ha respondido recortando los precios, pero la ventaja del valor sigue estando en AMD. Los Threadrippers actuales superan los 32 núcleos, con, técnicamente, 64 núcleos posibles en el Threadripper 3990X enrarecido que debutó en febrero de 2020.

El punto débil de los chips es que son más difíciles de encontrar en estaciones de trabajo de los principales proveedores como Dell, HP y Lenovo, donde Intel sigue siendo, con mucho, la opción dominante. Sin embargo, eso puede estar a punto de cambiar un poco. En el verano de 2020, Lenovo anunció un acuerdo exclusivo con AMD, en el lanzamiento de un modelo ThinkStation que utiliza una nueva línea de chips Threadripper para estaciones de trabajo, el Threadripper Pro. Probamos Threadripper Pro en el primer modelo de Lenovo, la ThinkStation 620 en nuestra lista de selección anterior, y lo encontramos bastante impresionante. Desde entonces, AMD ha lanzado varios chips Threadripper Pro al por menor, trabajando en un nuevo socket y plataforma utilizando el chipset TRX80.

No es raro ver Intel Core y Core X-Series, así como chips AMD Ryzen, ofrecidos en estaciones de trabajo de nivel de entrada. A decir verdad, las CPU de las estaciones de trabajo se basan en las mismas tecnologías esenciales que sus contrapartes civiles de escritorio. Es posible que una CPU que no sea una estación de trabajo funcione igual de bien, si no mejor, asumiendo recuentos de núcleos y subprocesos similares, aunque las CPU de la estación de trabajo escalan a recuentos de núcleos e hilos mucho más altos. Dicho esto, hay razones además del rendimiento puro para elegir una CPU de estación de trabajo.

Interior de la torre de la estación de trabajo
(Foto: Charles Jefferies)

Una de esas razones es la compatibilidad con la memoria de código de corrección de errores (ECC). Este tipo de RAM corrige automáticamente la pequeña cantidad de corrupción de datos que se produce en la memoria estándar o no ECC. Esta corrupción es intrascendente para el uso diario, pero es inaceptable en los campos científico, arquitectónico y financiero, donde cada decimal importa.

Otra marca a favor de las CPU de las estaciones de trabajo es el potencial de los límites máximos de memoria. La mayoría de las CPU de escritorio suelen admitir desde 32 GB hasta 64 GB de memoria, y los chips de gama alta apenas comienzan a admitir 128 GB. Eso puede parecer mucho en comparación con los 8 GB o 16 GB de su computadora portátil, pero es un cambio de bolsillo si considera que algunas estaciones de trabajo pueden admitir 2 TB (2048 GB) de memoria o más. En pocas palabras, las CPU de las estaciones de trabajo son una necesidad cuando se requieren cantidades extraordinarias de memoria. Del mismo modo, las CPU de las estaciones de trabajo suelen admitir más carriles PCI Express, una especificación útil si es necesario conectar muchos dispositivos de alta velocidad (como varias tarjetas gráficas para cómputo basado en GPU y matrices de almacenamiento de estado sólido basadas en PCI Express).

La compatibilidad con varias CPU es otra capacidad que se encuentra únicamente en el ámbito de las CPU de las estaciones de trabajo. Las estaciones de trabajo de gama alta pueden admitir dos procesadores. Es un territorio caro que probablemente visitaría solo si necesita una cantidad extrema de núcleos (más de los que caben en una sola CPU) y no desea invertir en una segunda computadora. Los recuentos de núcleos de CPU en constante aumento han mitigado, pero no eliminado, la necesidad de lo que se conoce como escenarios de multiprocesamiento simétrico (SMP).

Una CPU de estación de trabajo es la única opción si necesita las ventajas descritas anteriormente. De lo contrario, una CPU que no sea una estación de trabajo ofrecerá un mejor valor, aunque es posible que algunas estaciones de trabajo de escritorio no le permitan elegir entre, por ejemplo, la línea Xeon de Intel y su familia Core.


Certificaciones de ISV y GPU de nivel profesional

Ninguna estación de trabajo de escritorio estaría completa sin la opción de una unidad de procesamiento de gráficos (GPU) o tarjeta gráfica dedicada, a diferencia de los gráficos integrados relativamente humildes integrados en muchas CPU. El uso de una GPU puede variar desde una simple edición de fotografías hasta un CGI complejo y un procesamiento paralelo. Cuanto más gráfica sea la operación, más potente necesitará una GPU.

Las estaciones de trabajo de gama baja pueden ofrecer GPU Nvidia GeForce y AMD Radeon de clase para juegos. Estos pueden ejecutar aplicaciones profesionales de Autodesk y Adobe, pero es posible que no sean ideales para el trabajo, y ahí es donde entra en juego el silicio de grado profesional de los proveedores de gráficos: Radeon Pro para AMD y Quadro y Quadro RTX para Nvidia.

Es posible que estas tarjetas no parezcan tan diferentes de sus primos de juego en apariencia o especificaciones generales, pero la diferencia, y la razón de sus precios a menudo mucho más altos, se reduce al soporte de software y controladores. Los controladores que acompañan a las GPU profesionales se prueban exhaustivamente en cuanto a compatibilidad, estabilidad y rendimiento en aplicaciones profesionales especializadas.

Tarjeta de estación de trabajo Nvidia Quadro
(Foto: Charles Jefferies)

Aquí es donde entra en juego el concepto de certificaciones de proveedores de software independientes (ISV). La mayoría de los principales proveedores de estaciones de trabajo anunciarán la certificación ISV para aplicaciones específicas como AutoCAD y Maya de Autodesk o SolidWorks de Dassault Systemes. La certificación ISV garantiza que la estación de trabajo está optimizada y funcionará correctamente para un programa determinado.

El hecho de que una estación de trabajo no tenga una certificación ISV, o la certificación no especifique la aplicación que está utilizando, no significa que la aplicación no funcionará. De hecho, lo más probable es que lo haga. Sin embargo, si se encuentra en una línea de trabajo en la que se requieren garantías y desea una promesa firme y por adelantado de que el sistema está diseñado para ejecutar una aplicación determinada “tal cual”, entonces su lista de compras se limitará a ISV. -estaciones de trabajo certificadas.

Tarjeta Nvidia GeForce RTX 2080 Super
(Foto: Zlata Ivleva)

Un concepto emergente en el mundo de las estaciones de trabajo es un controlador de GPU más genérico que se basa en maximizar la compatibilidad con aplicaciones creativas. Nvidia ya está haciendo esto con su Nvidia Studio Driver, que funciona en GPU GeForce y Quadro. El controlador no ofrece compatibilidad garantizada como una certificación ISV, pero se prueba con software creativo de proveedores populares. (Se publica una lista de aplicaciones en la página de descarga de controladores).

Volvamos al hardware. Una GPU de gama baja suele ser más que suficiente para la edición de fotos, aunque los editores de video pueden querer pasar a un modelo de rango medio con 6 GB o más de memoria de pantalla para imágenes de origen 4K (o superior). Si está trabajando con modelos 3D complejos en diseño de productos, ingeniería u otras simulaciones, generalmente querrá invertir en una GPU lo más potente posible, con 8 GB o incluso 16 GB de memoria integrada. Una GPU que no es lo suficientemente potente puede tener problemas para representar modelos en pantalla y wireframes.

Es común que las estaciones de trabajo admitan múltiples GPU, aunque se debe tener precaución aquí. Agregar una segunda tarjeta gráfica a su estación de trabajo no tendrá mucho efecto (si es que tiene alguno) en el rendimiento si su aplicación en cuestión no es compatible con entornos de múltiples GPU, por lo que es importante verificar primero sus aplicaciones favoritas. Al igual que en las plataformas de juegos, francamente es mejor comprar la GPU única más rápida que pueda pagar. Explore un escenario de múltiples GPU solo si sus necesidades van más allá.


Opciones e interfaces de almacenamiento

Las estaciones de trabajo de escritorio ofrecerán, como mínimo, las mismas opciones de almacenamiento que las computadoras de escritorio tradicionales, incluidas las unidades de estado sólido (SSD) de formato M.2, las unidades de disco duro SATA de 3,5 pulgadas y las SSD SATA de 2,5 pulgadas. También ofrecen otras tecnologías e interfaces de almacenamiento que son útiles en escenarios especializados.

Uno de ellos es el SSD de interfaz U.2, que suele tener el tamaño de un disco duro tradicional de 2,5 pulgadas. El formato U.2 ofrece capacidades más altas que las unidades M.2, ya que proporciona más espacio para alojar chips de memoria. La mayoría de las unidades U.2 utilizan el bus PCI Express para la transferencia de datos, a través del cual U.2 admite cuatro carriles, pero la interfaz también se puede utilizar para unidades SATA y SAS. Este último significa Serial Attached SCSI, otro tipo de interfaz de almacenamiento que normalmente se encuentra solo en estaciones de trabajo y servidores de alta gama. Una unidad SAS se utiliza normalmente en escenarios de centros de datos o empresas donde se requiere el máximo tiempo de actividad y confiabilidad.

Otro tipo de unidad que se ofrece en las estaciones de trabajo de gama alta es una unidad de estado sólido PCI Express que se conecta a una ranura de expansión PCI Express en la placa base, parecida a una tarjeta gráfica de bajo perfil. Estas unidades ofrecen mayores capacidades y mejor enfriamiento que las unidades M.2. Algunas unidades en este formato no son unidades en absoluto, sino caddies que contienen varias unidades M.2, útiles en un escenario en el que la placa base de la estación de trabajo no tiene suficientes ranuras M.2.

Las unidades intercambiables en caliente son una tecnología de nivel de servidor que a veces está disponible en estaciones de trabajo de alta gama. Estos toman la forma de bahías de 2,5 o 3,5 pulgadas accesibles desde el exterior cuyas unidades se pueden extraer de la estación de trabajo e intercambiar mientras el sistema está en funcionamiento. Son útiles si tener toneladas de almacenamiento local es clave o si …

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