Las mejores computadoras portátiles para niños en 2021

Las mejores computadoras portátiles para niños en 2021

La cuestión de si (y cuándo) comprarle un teléfono inteligente a su hijo o hija está plagada de preocupaciones sobre la responsabilidad, la seguridad en línea y mucho más. Lo mismo ocurre con la compra de una computadora portátil, excepto por una diferencia muy importante: muchas escuelas primarias y secundarias las consideran herramientas educativas esenciales y equipan las aulas con máquinas para sus estudiantes. Otras escuelas requieren que los padres compren computadoras portátiles, ofreciendo una selección de modelos recomendados.

El resultado es que su hijo podría necesitar usar una computadora portátil en la escuela o para la escuela, le guste o no, especialmente en estos tiempos inciertos que pueden exigir el aprendizaje a distancia. Independientemente, es casi seguro que también querrán usarlo en casa, tanto por diversión (enviar mensajes a sus amigos, ver videos, jugar a Fortnite) como para la tarea (buscar información, escribir informes de libros).

Los niños son niños, la lista de factores a considerar no termina ahí. No se olvide de los controles parentales, el plástico duradero y los teclados resistentes al agua. Al menos no tendrá que preocuparse por el costo. Comprar una computadora portátil para niños no tiene por qué arruinarse, todos nuestros modelos recomendados cuestan menos de $ 700 y la mayoría cuesta menos de $ 500, y la mejor noticia es que el hecho de que sean económicos no significa que necesariamente lo sean. lento o mal hecho.

Nuestro enfoque aquí está en los niños más pequeños. Si su hijo está en el nivel universitario, consulte nuestro resumen de las mejores computadoras portátiles para estudiantes universitarios. Y encontrará aún más opciones en nuestro resumen general de las mejores computadoras portátiles económicas. Consulte también nuestras mejores opciones de las mejores Chromebooks para niños para obtener más información sobre las preocupaciones y los aspectos educativos de Chrome OS, especialmente para los grados inferiores.

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¿Qué sistema operativo es mejor?

Antes de comenzar a evaluar las funciones, comenzará con la pregunta esencial que ha atormentado a los compradores de PC durante décadas: ¿Qué sistema operativo debo elegir?

Este no es el antiguo debate entre Mac y Windows. Las nuevas computadoras portátiles de Apple no están disponibles por menos de $ 500, ni siquiera cerca. La MacBook Air, la computadora portátil menos costosa de Apple, comienza en $ 999 y todavía es excesiva para un estudiante de primaria o secundaria. Si eres fanático de Apple y quieres criar a tu hijo o hija para que también lo sea, es mejor que les des un regalo y te compres una nueva MacBook o MacBook Pro para ti.

Dejando a un lado las Mac reutilizadas, la mayoría de los padres elegirán entre Windows 10 y Chrome OS, el sistema operativo de Google. Además de ejecutar aplicaciones web dentro del navegador Chrome, Chrome OS también puede ejecutar aplicaciones de la tienda Google Play diseñadas para teléfonos inteligentes y tabletas Android, incluido Microsoft Office. Si ha decidido no comprar un teléfono inteligente para sus hijos, pero ellos hablan mal de querer jugar juegos móviles, comprar un Chromebook podría ser un buen compromiso.

Computadoras portátiles para niños
(Foto: Zlata Ivleva)

Windows 10 también se ha vuelto más útil como sistema operativo para computadoras portátiles para niños gracias al modo S de Windows 10, que está dirigido al mercado educativo y, entre otras mejoras de seguridad, evita que se instalen aplicaciones a menos que estén disponibles en el Microsoft Store. Esto significa que tiene la capacidad de bloquear juegos y aplicaciones según sus calificaciones de contenido (algo que también puede hacer con las aplicaciones de Google Play). Cuando su hijo o hija crezca y sea más responsable, puede actualizar fácilmente a la versión completa de Windows 10 para eliminar estas limitaciones.

Laptop con pantalla colorida
(Foto: Zlata Ivleva)

Si la escuela de su hijo tiene un software específico que se ejecuta solo en Windows, la elección de su sistema operativo se decidirá por usted. Si no es así, querrá echar un vistazo de cerca a Chrome OS, ya que algunos Chromebook incluyen características decididamente amigables para los niños (como revestimientos de fácil agarre o tapas de pantalla que funcionan como pizarras blancas). Nuevamente, consulte la historia de Chromebooks para niños a la que se hizo referencia anteriormente para obtener más información sobre este sistema operativo.


Creado para mochilas: evaluación de la robustez

Características únicas como estas son las que transforman una computadora portátil barata común en una máquina amigable para la escuela que los niños no dejarán atrás ni destruirán en unos pocos meses. Podría decirse que lo más importante es lo resistente que es la carcasa.

Algunas Chromebook y computadoras portátiles con Windows económicas tienen teclados resistentes a derrames, lo que significa que deberían sobrevivir a las salpicaduras con una onza de agua ilesas. Es mucho más raro encontrar portátiles enteros que sean resistentes al agua; los que lo son (modelos como la línea Toughbook de Panasonic o Latitude Rugged Extremes de Dell) suelen costar varios miles de dólares y no están orientados en absoluto a los niños, sino a los trabajadores de profesiones al aire libre o de taller. Del mismo modo, es relativamente fácil encontrar tapas reforzadas o estuches de goma para ayudar a absorber caídas desde unos pocos pies, pero no encontrará máquinas completamente resistentes en ningún lugar cercano a este rango de precios.

Dell Chromebook 11
(Foto: Zlata Ivleva)

La portabilidad es otra preocupación clave, especialmente para los estudiantes de secundaria y preparatoria que caminan a la escuela con mochilas cargadas de libros de texto pesados. La mayoría de las computadoras portátiles en esta categoría con tamaños de pantalla de 11 pulgadas a 13 pulgadas pesan alrededor de 2.5 libras. Supere las 3 libras y estará poniendo una carga real sobre los hombros de su hijo.

La duración de la batería también es importante, pero ya no es el factor limitante que inutilizaba las computadoras portátiles de hace una década si pasaban más de unas pocas horas lejos de una toma de corriente. Incluso algunas de las computadoras portátiles más baratas ahora cuentan con tiempos de aproximadamente 10 horas en la prueba de agotamiento de la batería de PCMag, principalmente gracias a sus procesadores Intel que consumen mucha energía.


¿Qué especificaciones debe tener la computadora portátil de mi hijo?

La consideración final es cómo sus hijos usarán la computadora portátil, que a su vez determina las configuraciones de procesador, almacenamiento y memoria que debe seleccionar. Tareas como tomar notas, escribir artículos o hacer diapositivas de PowerPoint requieren poco más que lo mínimo, lo que significa que un procesador Intel Celeron o Pentium será suficiente; Algunos modelos económicos de Chromebook ahora también usan procesadores móviles AMD o MediaTek. En conjunto, estos son el nivel de rendimiento más bajo en computadoras portátiles económicas. (La excepción a eso: los chips de la serie Ryzen C de AMD, procesadores mucho más dinámicos diseñados específicamente para Chromebooks).

El siguiente paso es un Intel Core i3, que debe considerar si los maestros de sus hijos les hacen transmitir regularmente videos educativos en línea. Un Intel Core i5 o i7 es casi imposible de encontrar en una computadora portátil o Chromebook que cuesta alrededor de $ 300.

Si opta por un procesador más potente para que sus hijos puedan transmitir videos, es posible que también desee considerar una computadora portátil convertible o desmontable 2 en 1, que puede funcionar como tableta gracias a una bisagra que gira 360 grados, o una pantalla que se desprende completamente de la base del teclado. La mayoría de los híbridos y convertibles son más caros que el rango de precios que hemos discutido hasta este punto, pero puede encontrar algunos modelos de alta calidad por menos de $ 500. Estos son los mejores para niños en edad de escuela intermedia o mayores, ya que estas máquinas son, por naturaleza, menos duraderas que una computadora portátil convencional.

Computadoras portátiles para niños
(Foto: Zlata Ivleva)

En cuanto a la memoria y el almacenamiento, una configuración mínima común es de 4 GB de RAM y 64 GB de memoria flash. La cantidad anterior (memoria) es adecuada en un Chromebook económico, pero escasa en una máquina con Windows 10; 8GB es realmente la mejor línea de base para cualquier Windows. Definitivamente querrá considerar aumentar la capacidad de almacenamiento a 128 GB, ya que los archivos del sistema operativo en una PC con Windows 10 pueden ocupar más de 20 GB, lo que deja a su hijo con unos miserables 40 GB de almacenamiento incorporado.

La excepción es si elige una computadora portátil que tiene un disco duro giratorio más espacioso pero más lento (y más fácil de romper), o una con un lector de tarjetas SD incorporado. En el último caso, puede seguir con la configuración básica y pedirle a sus hijos que almacenen sus archivos más voluminosos en tarjetas SD si es necesario, que puede comprar en capacidades de 32 GB por aproximadamente $ 20 cada una.


Tiempo para divertirse: ¿qué pasa con los gráficos y los juegos?

El hecho de que esté seleccionando entre procesadores relativamente lentos y capacidades de memoria limitadas no significa que los juegos estén fuera de discusión cuando su hijo haya terminado con su trabajo escolar. Algunos juegos son, por supuesto, incluso educativos. Por ejemplo, Microsoft tiene una versión educativa de su inmensamente popular juego de construcción de mundo abierto Minecraft. Los estudiantes pueden usarlo para explorar la historia del mundo real como el Oregon Trail, resolviendo problemas matemáticos a medida que comienzan a comprender cuán largo y desafiante fue el sendero, investigando compañías de comercio de pieles para aprender sobre los conceptos económicos de los monopolios y la oferta y la demanda, y más.

MSI Bravo 15
(Foto: Zlata Ivleva)

Minecraft y otros juegos similares se ejecutarán en sistemas Core i3 con tan solo 4 GB de RAM, pero si su hijo está ansioso por jugarlos, hará que la experiencia sea mucho más agradable al seleccionar una computadora portátil con 8 GB. Si su hijo planea hacer juegos más intensos, deberá aumentar la potencia y el precio a una computadora portátil para juegos completa o una computadora de escritorio para juegos. Estas son computadoras portátiles con un chip gráfico dedicado, que se denominará GeForce GTX, GeForce RTX o Radeon RX.

No encontrará computadoras portátiles para juegos de la generación actual por menos de $ 700. Sin embargo, $ 750 a $ 800 es realmente la rampa de entrada para máquinas con chips gráficos dedicados GeForce o Radeon dignos de un juego. (Consulte nuestra guía de máquinas de juego económicas).


Entonces, ¿qué computadora portátil debería comprar para mi hijo?

Darle a su hijo o hija una computadora portátil les otorga un portal a la inmensamente poderosa Internet, incluso si la computadora portátil en sí puede no ser tan potente. Depende de usted (y de los maestros de sus hijos) asegurarse de que la herramienta no sea dañina. Afortunadamente, tanto las Chromebook como las computadoras portátiles con Windows tienen funciones de control parental, y el tamaño de una computadora portátil en relación con un teléfono inteligente hace que sea más fácil monitorear la actividad y establecer reglas básicas como no permitir el uso de la computadora después de terminar la tarea.

Eche un vistazo a nuestras mejores opciones de computadoras portátiles diseñadas para niños en edad escolar a continuación. También puede consultar nuestro resumen de nuestras tabletas favoritas para niños, así como nuestros mejores teléfonos para niños.

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